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It has been many years since the brave and courageous Prince Cirion conquered the foul and evil Medusa (chronicled in Starbyte's earlier game, Rings of Medusa). His blighted realms, the once green and pleasant land of Morenor, has recovered, once again returning to its former glory. Yet this piece was soon to be shattered, indeed, the very night before the Prince's coronation, strange noises were to be heard in the castle grounds.

Fearing the worst, Cirion set forth to discover the cause of these sounds, only to be knocked unconscious - and awaken in the dungeons of his own palace, far below the ground. To add to this problem, the bewildered young man was confronted by the dreaded Medusa, who declared her intent to travel to the future, where Cirion would be long dead, and there would be no-one to stop her from gaining absolute control over Morenor once and for all. The following moments were a blur - in a desperate attempt to save his kingdom. Cirion broke free of his guards, and followed Medusa through the rapidly-closing portal - to the future.

13 - definitely unlucky!
Medusa draws her power from the Dohor crystal, a gem of immeasurable evil. She guards this herself, deep within her secret shelter, behind 13 locked doors. Viewed in first-person perspective (doesn't that sound incredibly familiar?), you take the role of Cirion - alone, confused, but with the knowledge that you will have to locate all 13 keys (in order to penetrate Medusa's lair), defeat her, and destroy the crystal.

The thing is these keys are hidden within 13 bunkers. And inside them lurk a large number of hostile nasties, all of whom are intent on your demise. This, in turn, presents yet another problem - you will need an army to aid you with your quest, which, in turn, will need paying for their services!

There's a slight problem with this, though - Cirion may have been a wealthy man in his own time, but that's just it - he's no longer in his own time, and he's definitely out of cash (and without his Gold American Express card, too). To earn some of the lold readies you can trade goods, attack enemy gangs, play roulette at the casino, play the stock market or even exploit natural resources. If things are really desperate, robbing a bank can be good for a last-ditch move, or if you're exceptionally lucky, you may even come across hidden treasure with which to bolster your failing funds.

A similar fate?
Hmm, a tricky one, it's very, very much like reLine's Fate - Gates of Dawn (insofar as the whole atmosphere picks up a large wooden club, and smashes the words 'Dungeon Master clone' into the back of your skull), unlike Fate, Return of Medusa has a great deal more to offer.

Unoriginal it is, but it's also rather entertaining, and a great deal less confusing - none of this horribly party switching business (a nice idea, shame about the implementation!), and combat is a whole deal more entertaining - pitting armies against whole towns can get pretty messy, believe me!

Again, like Fate and so many that have gone before, this is another brave, yet ultimately fool-hardy game attempting to steal the crown from Dungeon Master. However, Return of Medusa is a very entertaining game in its own right, with effective graphics and sound, and a reasonably friendly user-interface. Its storyline slowly and inexorably draws you in until you have no choice but to keep playing just to get that little bit further every time you load it up.

OK, originality definitely takes a back seat, but the whole thing is nicely done. An enjoyable and entertaining adventure, and well worth having a good, long look at.


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Immer diese Frauen: Bereits auf "Elvira" durften wir über ein Jahr warten, und die Dame mit dem Schlangenhaupt mußte anscheinend auch erst mal zum Friseur, ehe sie nun zum nächsten Runde Prinzen-Quälen antritt...

Dabei kann die gute Medusa äußerst flott sein, falls es wirklich sein muß: Wenn sie beispielsweise einen lästigen Prinzen loswerden will, macht sie einfach einen großen Satz und landet 300 Jahre später in der Zukunft! Das ist Tempo, da kommt Begeisterung auf... außer natürlich bei dem Herrn in der Prinzenrolle. Aber alter Adel weiß sich schließlich zu helfen, also hüpft der kluge Knabe seiner Lieblingsfeindin hinterher, und schon sind alle Beteiligten wieder glücklich in einer Epoche vereint!

Hier beginnt denn auch der zweite Teil dieser "strategisch angehauchten Handels- und Wirtschaftssimulation mit Rollenspiel- und Actionelementen". Mit den Zeiten ändern sich bekanntlich die Sitten, folglich wir bei RoM II nicht mehr auf Pferden geritten und in ärmlichen Hütten gehaust, stattdessen sind jetzt Panzer, Kriegsschiffe, Hubschrauber und Flammenwerfer angesagt, man fährt mit der U-Bahn, spekuliert an der Börse oder vergnügt sich in Casinos beim Roulette. Sowohl zu Lande als auch zu Wasser hat sich einiges getan, Wälder sind zu Wüsten geworden, und kleine Provinznester haben sich in moderne Städte verwandelt, in denen die (Drogen-) Mafia ihr Unwesen treibt. Aber die aufregendsten Veränderungen haben unter der Oberfläche stattgefunden: Dort verbergen sich nämlich über 20 Bunker, die irgendwie an die "Dungeon Master" Verliese erinnern. Na, zumindest mal davon abgesehen, daß man ein kleines Actionspielchen erfolgreich bestehen muß, um Einlaß zu bekommen.

Damit der Prinz in den labyrinthischen Gängen nicht depressiv wird, darf er sich bis zu drei Weggenossen suchen, die ihm dabei helfen, Wachsoldaten zu überwältigen, Kampfroboter umzuprogrammieren (à la "Paradroid"), Raketen zu zünden etc.; außerdem hat man ihm ein sehr komfortables Automapping spendiert. Selbstverständlich bietet das Game darüber hinaus noch etliche noch etliche kleine Gags wie Geheimgänge und versteckte Inseln. Ebenso selbstverständlich haben sich die Programmierer auch bei Grafik und Sound nicht lumpen lassen: Die Dungeons sind abwechslungsreich gestaltet, akustisch werden neben einem chicen Soundtrack gute Effekte und eine (englische) Sprachausgabe geboten. Handhabungstechnisch ist dagegen fast alles bei der guten alten Maus/Tastatursteuerung geblieben, nur daß die Richtungspfeile in den Dungeons arg klein ausgefallen sind.

Empfehlen kann man RoM II praktisch jedermann, denn seiner enormen Komplexität garantiert es Spielspaß für die nächsten 300 Jahre - und bei diesem genre-Mix müßte doch eigentlich auch für jeden etwas dabei sein! (mm)