Auf der Kippe

Statix logo

Knobelige Steinereien gibt es wie Zigarettenstummel in Michaels Aschenbecher; trotzdem haben die Shareware-Tüftler von 7th Sign Productions jetzt noch eine neue Variante entdeckt. Eine überaus wackelige obendrein!

Das ist durchaus wortwörtlich zu verstehen, denn vorliegende Mischung aus "Puzznic" und "Coloris" verläßt den im Genre sonst üblichen festen Boden der Tatsachen und verfrachtet das Spielgeschehen kurzerhand auf eine schwankende Wippe.

Beim Plazieren der von oben ins Bild purzelnden Symbole muß also besonders darauf gedacht werden, daß die digitale BalkenWaage nicht zu sehr aus dem Gleichgewicht gerät: Berührt ein Arm erst mal den Untergrund, bedeutet das zugleich das Aus für unvorsichtige Hochstapler.

Um zu verhindern, daß Schlaumeier deshalb einfach immer die von den Hebelgesetzten begünstigte Balkenmitte anpeilen, lassen sich maximal vier Klötzchen aufeinanderhäufen. Jedes weitere verschwindet gleich wieder vom Screen - aber erst, nachdem es das gesamte Bauwerk zum Absinken und dadurch noch näher an den Rand des Ruins gebracht hat.

Damit der Bildschirm nun nicht schon nach kurzer Zeit völlig zugemauert ist, muß der Spieler die in fünf normalen und zwei Bonusvarianten vorrätigen Würfel zu gleichartigen Dreier- Vierer- oder Fünferreichen anordnen. Diese lösen sich dann nach alter "Tetris"-Väter Sitte in Wohlgefallen und Punkte auf.

Mit diagonalen oder senkrechten Gesteinsformationen kann man zudem ganze Geröllawinen lostreten, das Ergebnis der anschließenden Kettenraktion ist allerdings vorher sehr schwer einzuschätzen.

Diese spielerische Grundprinzip wird bei Statix nun in vierfachter Abwandlung angeboten: In den beiden Level-Modi für ein oder zwei Teilnehmer müssen diese 52 bzw. 25 Aufgaben lösen, z.B. eine bestimmte Anzahl von Kettenreaktionen initiieren. Und im Challengemodus beweisen Solisten ihre Ausdauer in einem Endlosspiel, während man bei der Duell-Variante den (Balkenarm vom) Gegner zu Boden zwingen muß.

Konzeptionell halten sich hier die alten und neuen Ideen also wortwörtlich die Waage, während auch deren netter Kipp-Effekt nicht über die Farbarmut der Kargen Grafik hinwegtäuschen kann. Ebenso werden die gut anhörbaren (übrigens aus TRSI-Demos entnommenen) Begleittracks auf Dauer langweilig, wozu auch das Fehlen jeglicher Sound-FX beiträgt.

Der langsam, aber beständig ansteigende Schwierigkeitsgrad und die Aussicht auf das nächste Paßwort verleiten den Spieler aber trotzdem immer wieder zu einen neuen Versuch, und besonders der Duell-Modus weckt Erinnerungen an die legendären "Tetris"-Schlachten.

Kurzum, den geforderten Zwanziger kann man hier schon riskieren. Ansonsten bleibt immer noch der MULTIMEDIA JOKER 5/6, auf dessen Begleit-CD sich u.a. eine spielbare Demoversion mit satten 23 Levels befinden wird! (mz)

BEZUG
Thorsten Dohe
Schultenstraße 6
49525 Lengerich



Statix logo

How many variations on the falling-blocks-from-the-sky games can there possibly be? Just when you thought your sanity was safe, along comes another twist. Statix is played out on a seesaw. The blocks appear at the top of the screen and you move them left and right before the time limit expires and they fall.

Arrange a row, column or diagonal line of three of more similar blocks and they disappear. The cunning bit is the seesaw, if it tips over too far either way you blow it. If too many blocks collect on the seesaw then the central pivot is forced down a notch. If it goes down too far it's game over too. That's the whole game.

Each level has a target number of rows or whatever to complete. There are passwords for each level. It's simple and maddening, you need to think quickly and keep your wits about you. Er, I did quite well, sort of.

The blocks fall faster and the balance gets more sensitive and your eyes start to go funny. If the seesaw starts to lean one way you have to make a choice between balancing it with the next block or trying to complete a row on the heavy side to lighten the load.

There is a wicked two player option, each player drops blocks on one side of the seesaw. You can either co-operate to keep the balance or fight it out against each other, trying to make it overbalance on your opponents side, using a mixture of fiendish cunning and sheer luck.

The dual mode is great fun, piling loads of blocks on your side then clearing a mass at once sending the other side zooming down so you can gloat, ha.

The graphics are simple, the rotating effect on the blocks is pretty neat but the game is played against an unremittingly white background. Some colour at some stage wouldn't have hurt. Different colour blocks on each level or something. Long sessions staring at the same screen can't be very good for you at all, probably.

Statix doesn't have the sheer hypnotic power of Tetris, but it should keep the attention from wandering aimlessly. It's the sort of game that either bites or it doesn't. The big question is does shuffling around falling blocks appeal and can your brain stand the necessary concentration?


GIMME THE GAME

You know Statix already don't you loyal readers? A demo version was on last month's Cover Disk. The full version is only available directly from Black Legend for the not-at-all-considerable sum of £9.99 plus £1.50 post and packing which is, er, £11.49 by my watch.
Send your cheques payable to Black Legend UK Ltd. Fulling Mill Barn, Mill Lane, Welwyn, Herts, AL6 9NP and the full version with manual will be pushed through your letterbox by a uniformed man. Modern life is strange. ('Rubbish', surely? Ed)



Statix logo CU Amiga Screen Star

Are Black Legend showing the console market that the Amiga is still good for a few more original puzzle games? Tony Dillon looks at Synergy - a brilliant double pack of two very different games (Mega Motion & Statix).

Game number one - Statix. Take Columns - the Tetris variant that had more in common with Connect 4 than anything else - and stick it on a see-saw. That's the only way I can think of to describe Statix, one of the most addictive puzzlers I have ever played.

Okay, so it might not look like much on a screenshot, and your first thought could well be the same as mine - it looks like a Gameboy title - but believe me there is a lot more to it than that.

The game starts with a brief description of what you need to do to finish the current level (build a certain number of lines in varying directions), and then all hell breaks loose. Pieces appear at the top of the screen, and you have a couple of seconds to position the block before it hits the bottom.

There are five different types of block, and getting three in a row removes them from the pile. Essentially, all you have to do is make sure that neither side of the see saw touches the ground, which can be extremely tricky when you have the whole thing heavily loaded, and then you drop a block that removes half a dozen pieces from one side. To play this game well, you need to stay half a dozen paces ahead of yourself.

With various ways to play the game, from a simple one-player set of levels to a two-player challenge, this will keep you hooked for ages. Statix is not a very exciting game to look at, but as far as I am concerned it is a very exciting game to play.

Admittedly, there are people out there to whom this won't appeal at all. However, if you loved Tetris, you'll get a real kick out of this.