Star Crusader logo AGA

Reviewed by Andy Maddock

If I remember rightly, Gametek's last release was Brutal: Paws of Fury and the release of Star Crusader heralds their next adventure. Basically, it's a big epic space mission, one of those that takes months to complete. So if you want a nice relaxing, frustration-free 1996, don't even bother reading this.

The first thing that made me groan was the 11 disks required for installation. A lengthy de-packing afternoon was in order, so I grabbed myself a copy of the daily newspaper and a cup of tea. And I set it to work.

Around three and a half hours later - well about 25 minutes actually - they were all installed and ready to fly. Wait! 'Volume DH0: is full'. Noooo, noooo, it can't be! About 30 minutes later, after pondering what to delete, I finally managed to wipe just enough space clean for the huge program of Star Crusader. All I could mutter throughout was "This had better be worth it. I've had to wipe all the nudey pictures of the hard drive for this!" During this, I managed to acquire many strange looks from around the office, and my reputation is now in tatters. Right, off we go again. 'Please insert disk 1'.

Hurrah! It's all installed! As I double-clicked on the program icon, I carefully positioned the mouse to make as little movement as possible, and it gave me reboot deja vu. "It's going to crash! It is... it did!!! Noooo." To my surprise, it didn't, and without haste it displayed a requester. 'This will reboot your machine'. Well thank-you very much.

As soon as the hard drive light stopped flickering like an epileptic Christmas light, Star Crusader had landed. Boy, was I happy - relieved too! There followed some nice introduction screens and a very long wait for the game to appear. Another cup of tea? Oh yes, please.

When I returned, a strange alien-like object was displayed on screen and after careful manipulation of the mouse, a small star highlighted various options - which to the human eye are damn near unreadable. A quick guess later and I was escorted to what looked like a mission briefing room - indeed it was! There were some digitised faces at the top of the screen announcing something. They did go on for a while, and to be completely honest, I didn't take much notice of the dialogue. If I had, you certainly wouldn't be reading this now.

I'm being absolutely straight with you now - don't believe the hype. What hype? I hear you say

After this, a cool guy on a computer-like swivel chair showed me what looked like some more mission briefings and led me to some more options. Blimey, I thought, there's a lot to this - and I haven't even done anything yet!

When I finally got out into space, I was actually pretty disappointed. Although there was a nice ray-traced intro bit that lasted about 0.75 seconds, I was left severely despondent. I didn't seem to have much control over the spaceship, and even after realising the mouse wasn't plugged in, I still didn't have much control. The scrolling was extremely jerky, and I had to check that a) the accelerator board was in and b) if it was working.

What made my misery complete was that I couldn't even get out of the game when I wanted to - it was as if it had grabbed me through the monitor and said 'play me! I couldn't put it down, probably because I was in the hope of it getting better - either that or a power cut.

Manual read

I'm not really the sort of person who'll sit through the manual to find little bits of information - well, maybe I should have but I didn't. And I knew if I did look in the manual, there was no way I'd find an option entitled 'Change game completely'. My hopes were dashed! I was upset. I was glad, because at least I hadn't spent about £30 on it.


I will apologise if you were expecting a high flying space epic, accompanied by an informative, tactical review. If I'd told you everything about the game and then said it was utter rubbish, what's the point? If a friend told you a really boring story, would you ask him to tell it again, only in more detail. No? I didn't think so.

My job is not to build-up the game until it sounds like the best thing ever. It is to inform you of how it plays. If it's worth the money, and most of all, if it's any good. And that's what I believe I have done.

I'm being absolutely straight with you now - don't believe the hype. What hype? I hear you say. Good point, is my reply.

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A game that allows you to follow orders and aid the destruction of peaceful civilisations or switch sides and fight the good fight. David Taylor launches his attack.

Star Crusader purports to be a non-linear game where you get to choose who's side you are on. At the start you are flying missions for the expanding Gorene empire whose noble goal is to assimilate other cultures, by liberating them from the own backwards ways and showing them the glorious life they can lead by joining you.

From the very outset, you can tell that your missions are somewhat dodgy - destroying freighters that you've promised peaceful passage to - under orders from an unhinged commander who locks up any dissidents. You know that it's all too much, but what are you going to do? It sounds like you've got loads of options, but frankly, you haven't. You end up reading screens of text, whispering mutinous thoughts to your comrades, but fly the nasty missions anyway. In the conversations your characters lines are spoken for you. So you might be thinking "So what, let's destroy the fools who oppose us, whilst we have them on their knees" and your character will be saying something like "Well, I know it's wrong, but what can we do?" Shoot the commander and become a benevolent dictator mate, that's what you could do.
Even later in the game, when you do get some command, your missions are pretty much set out for you and you don't get the opportunity to direct as much as you'd like to.

The plot is largely veneer. This is more or less a Wing Commander rip-off with a few adjustments. You have a base to explore, which turns out to be a few rooms with not much going on. But, heh, this is just the glue that sticks the missions you fly together. When you start out, you just obey orders, fly into space and do what you've got to do.

There are a variety of missions. Simple all out attack is mingled with the odd stealth mission. The latter can actually be the most engaging as you fly the intruder spacecraft deep into enemy territory trying to remain undetected so that you can launch a probe and scan their ships and databases. Unfortunately, the Intruder ship can be a bit crap and it gets detected all the time, meaning you end up doing a runner.

When you complete a mission - or fail it and turn tail - you get to engage your hyperjump engine. This means being at a complete standstill with shields lowered whilst the "Singularity Field" needed is generated. You guessed it - make yourself a sitting duck for the enemy to use as a target practice. You can end up getting blown to bits all too often when you try to make yours escape.

The actual gameplay of the dog fights isn't too bad. It gets a bit jerky on a standard A1200 when there's lots going on, but you can change the detail a bit to try and compensate. This brings us to the systems requirements of the game. It's a minimum of an A1200 with a hard drive, because you've got 10 disks to install. This seems a lot, but see the box for more details on these boring bits.

The game is mouse controlled and you can get to grips with manoeuvring the craft very easily. The real downer as far as gameplay is concerned is the lack of weapons. OK, you fly several different ships, with different payloads and speed capacities, but at the end of the day you're down to using lasers and a set of missiles. The missiles will miss unless they are locked exactly, which can be tricky. Even when fighting against enemy pilots with a poor ranking, it takes forever to kill them and their ships don't seem to get hit even when you're bearing down directly on them.

However, when compared to the original Wing Commander Amiga game, it's swings and roundabouts. There's no doubt that there are areas of the game where Wing Commander comes out on top. It has better mission planning with navigation points to use and the prospect of proper ranks. In Star Crusader you only get promoted in times of red alert when the commander has gone off his trolley.

The game plays better in space. The ships jump less across the screen as the computer tries to calculate where everyone is. They still jump a bit on a standard A1200 when there's lots going on, but it's good to be able to fly past one of your wingmen/women and see how they're fairing in fight when you're chasing someone else.

The game also has excellent sampled speech and some nifty rendered cinema scenes that hang everything together, explaining a bit more of what's going on. The animations are a little jerky, but it's surprising to hear the whole dialogue spoken to you.

At the end of the day, the graphics do look a bit dated and blocky, but the gameplay can become engaging. This is not a game that's going to enthral most people and doesn't touch the likes of Wing Commander 4 on the PC. But at least you don't need a £1500 Pentium and 4 CD-ROMs to play it. A better Starbase with more frills and tweaked gameplay using ships that didn't look so naff would have been better. But this is a portover and you don't expect them to do things like that. The basic engine for the game is reasonable and there were occasions where I got genuinely excited, but that tended to be more on the stealth missions than in the dog-fights.

Released at £30, you might as well stick with the budget WC, but we found the game being sold for only £13 in FutureZone, which is much more tempting. Especially since when you've finished with it, you've got ten spare floppy disks out of it.


I know what criticisms are going to be made of this game, so here's a boring bit that states the decence. A ten disk hard drive only A1200 port from the PC smacks of poor and sloppy PC programming being brought to the Amiga. However, the fact that the ten disks expand to only 13 Mbs of hard drive space made me take a look at the files, because that's a pretty poor compression rate for badly optimised code. The real reason isn't poor programming, but the massive animation files and huge speech samples that can go on for nearly a minute.

All the rendered anim interludes have full speech and full colour animations and samples take up a huge amount of space, but don't compress particularly well.

The ten disks are down to this and not bad programming. In fact, the game uses the neat trick of rebooting the system when you start the game in order to free up as much memory as possible.

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Wenn da mal kein Stern im Osten aufgegangen ist: Endlich erhellt wieder ein neuer Action-Kreuzzug à la "Wing Commander" das Amiga-All! Nur in Sachen Grafik sieht die Gametek-Zukunft etwas düster aus.

Wer den Test von Empires 3D Helikopter "Coala" im Heft gelesen hat, ist ja schon vorgewarnt. Auch happige Ansprüche an die Hardware sind kein Garant für ein ebenso ansprüchsvolle Optik, Bei diesem Spaceflugi ist die anfängliche Enttäuschung da um so bitterer, als der Hersteller die Erwartungen zuvor enorm hochgeschraubt hatte. All die Messeverführungen, Presseninfos und via Internet bzw. Mailbox verbreiteten Vorab-Screenshots versprachen (auch) eine 3D-Optik auf dem neuesten Stand der Technik - allein, die Realität sieht anders aus...

Sobald man die erforderlichen 15 MB auf der Festplatte freigeschaufelt und es sich im AGA-Cockpit bequem gemacht hat, bekommt man nämlich weder Gourad-Schattierungen noch tolles Texture-Mapping auf den Raumschiffen oder gar spektakuläre Spezialeffekte beim Durchfliegen der Sternennebel und Asteroidenfelder zu sehen. Nein, all diese Versprechungen blieben erfüllt, statt dessen erblickt man Polygone im Stil des 3D-Opas "Elite Plus" wobei bestenfalls drei Dutzend der grobgeditherten und farbarmen, aber immerhin gefüllten Vielecke pro Raumschiff verbraten wurden. Unglaublich, daß dieses grafische Armutszeugnis am A1200 immer noch hoffnungslos vor sich hin ruckelt, sofern das Gerät nicht mit Fast RAM oder besser einer Turbokarte bestückt ist. Wenn man aber andererseits auf diese Weise kräftig nachhilft, entwickelt sich das häßliche Entlein doch noch zu verführerischen Weltraum-Prinzessin!

Jetzt aber zur Story: Weit draußen im All, genauer gesagt im Ascalon Rift, ist ein erbitterter Krieg um den begrenzten Siedlungsraum erbrannt. In der Rolle von Roman Alexandria streitet der Spieler für die Sache der Gorenen und hilft diesen erst mal bei ihrer gerade begonnenen Invasion. Doch im weiteren Verlauf macht die Handhabung einige überraschende Kehren - und so kann es ohne weiteres passieren, daß Roman mit der aggressiven Außenpolitik seines eigenen Volkes nicht mehr einverstanden ist, zum Feind überläuft und fortan dessen Verteidigungsreihen starkt. Bevor man in derartige Gewissenskonflikte gerät, darf aber erst mal ausgiebig geübt werden. So kann man im eingebauten Simulator gegen über 40 verschiedene Feindräumer antreten und sich dabei bis hin zur völligen Unverwundbarkeit durch zugeschaltete Schilde schützen. Anschließend macht man sich am Terminal mit den Eigenheiten, Führern und der technischen Ausstattung der beteiligten Völker vertraut oder informiert sich am Kartenscreen über den aktuellen Stand der Invasion. Beim Briefing erläutert dann ein englisch sprechender Offizier jede einzelne der rund 100 Missionen. Keinen Einfluß hat man zunächst darauf, mit welchem Sternenjäger. Aufklärer oder fliegerischen Alleskönner es in die Schlacht geht. Ebenfalls fest vorgegehen sind die Flügelleute und das mitgeschleifte Waffensystem, von denen insgesamt zehn verschiedene an Bord installiert sein können. Erst wer die höheren Offiziersweihen erhalten hat, darf seine eigene Crew zusammenstellen und sie im Fall des Falles auch mit der Erledigung von Sonderaufträgen bzw. Untermissionen betrauen.

Das eigentliche Geschehen wird ähnlich wie bei "Wing Commander" oder "Epic" überwiegend aus der gewohnten Cockpit-Perspektive gezeigt. Schnell mal zur Seite oder nach hinten gucken ist nicht drin, und die Handvoll Außenperspektiven (Hinterbord-Ansicht, Waffenkamera, Zielbetrachtung etc.) erweisen sich in der Praxis als unnützes Beiwerk.

Nichtsdestotrotz ist es ungemein spannend, hier fremde Satelliten auszuspionieren, gegnerische Frachter zu plündern, als Raumerbegleitschutz aufzutreten oder Alien-Attacken abzuwehren. Das gilt vor allem für die heroischen Zweikämpfe mit den CPU-Feinden, deren Können man nie unterschätzen sollte, auch wenn es einstellbar ist. Daß der Joystick nicht unterstützt wird, fällt dabei dank der feinen Kombisteuerung aus Maus und Keyboard kaum ins Gewicht. Zudem gibt es praxisnahe Ziel hilfen und sinnvolle Arbeitserleicherungen, so kann man z.B. das Tempo des eigenen Raumers durch einen simplen Tastendruck an die Geschwindigkeit des angepeilten Opfers angleichen.

Gameplay und Handhabung befinden sich also durchaus auf gehobenem SF-Niveau, bloß die eingangs bereits gescholtene Optik holt den Gesamteindruck schnell wieder auf den Boden der historischen Tatsachen zurück: Die blitzenden Schutzschilde, brennenden Triebwerte und herumfliegenden Einzelteile von abgeschossenen Fliegern sind sicher nett gemeint, aber die grafische Umsetzung hat der gute alte "Starglider II" schon 1988 am A500 bunter und flüssiger hingekriegt. der Unterschied zwischen den beiden Detailstufen ist dabei zwar beachtlich, doch beim Tempo hilft eben nur Hardware-Tuning. Aber zumindest sind die gerenderten Zwischenbilder sehr ordentlich, und gelegentlich wird die Story auch von Kurzfilmen mit üppiger englischer Sprachausgabe (die man anno PC ja noch als separates "Speech-Pack" dazukaufen mußte) weitergesponnen.

Das schafft Atmosphäre und sieht endlich mal gut aus. Auch die Sound-FX können sich hören lassen, während der Original-Soundtrack von der DOSe hier leider gänzlich fehlt. Man darf gespannt sein, ob die versprochene CD-Umsetzung da musikalischer ist; mit einer deutschen Version ist freilich auch da nicht zu rechnen.

Was bleibt, ist eine Weltraum-Rose mit Dornen: Star Crusader verspricht aufregende Space-Action mit Tiefgang - allerdings nur für solchen Raumpiloten, die bei der Grafik ein bis zwei Augen zudrücken können und über die nötige Hardware verfügen. (rl)

Star Crusader: Commando Screen
Star Crusader: Simulator
Die Schaltzentrale ist der Ausgangspunkt für sämtliche Einsätze, von hier aus sind alle nachgeschalteten Screens bzw. Abteilungen erreichbar.Die Schaltzentrale ist der Ausgangspunkt für sämtliche Einsätze, von hier aus sind alle nachgeschalteten Screens bzw. Abteilungen erreichbar. Hier lernt man den Umgang mit den drei volkseigenen Raumfahrzeugen sowie die Eigenschaften von rund 40 Alien-Sternenkreuzern kennen.
Star Crusader: Card Room
Star Crusader: Briefing
Hier ist sehr übersichtlich verzeichnet, welches der in den Sternenkrieg verstrickten Völker welches Gebiet unter seiner Fuchtel hat. Im Info-Center wird anhand vorgerfertigte Dialoge zwischen Oberkommando und Staffel erläutert welche Astro-Mission wo zu absolvieren ist.
Star Crusader: Computer Room
Star Crusader: Cockpit
Am Terminal ist Wissenwertes zu Alien-Rassen und Raumschiff-Typen abrufbar, Karrieristen rekrutieren hier ihre Flügelleute und Geschwader. Im Schleudersitz nimmt man Platz, um Frachtern Begleitschutz zu geben, Aliens wegzulasern oder Satelliten zu scannen - und damit die Pilotenkarriere voranzutreiben.
Star Crusader: Entrance Hall
Nach jeder Mission werden hier alle Fehler angeprangert und die Heldentaten belohnt; etwa mit dem "Lionheart"-Orden für besondere Tapferkeit.

Star Crusader logo AGA

Thank heavens for the Electronic Boutique. Yes.

Omens. Portents. Signs. There are good ones and bad ones. There's finding four-leaf clovers and there's tripping over a black cat and banging your nose on the pavement. That's in real life of course. Here, in the computer games Shangri-la that is AMIGA POWER, we recognise a different breed of omens when we're anticipating the release of a new game and have learnt to read them with all the sagacity of a toothless crone poring over the spilt entrails of a gutted pig.

So when we first heard about Star Crusader's anticipated 'delay', we nodded our heads and muttered wisely to one another. A game that's 'delayed' is potentially a game in trouble. A 'delay' is a bad omen.

Then when we heard that Star Crusader had been released but that, mysteriously, nobody at Gametek had sent us a copy, our head-nodding became more pronounced, our mutterings more profound and our anticipation of the game somewhat dulled. A software company not sending us a review copy is a very definite bad omen, on a par with a raven swooping down and pecking out somebody's eye.

Tripping over a black cat

Still, the AMIGA POWER team are undeterred by bad omens, our ruthless quest for veracity over many long years has turned us into a dogged breed and Star Crusader would be the latest beneficiary of that determination, like it or not. So Martin went to the shop and bought it before carrying it back to AP with news of the third bad omen to befall Star Crusader. He got it for £13 - a brand new game, already slashed in price. Even the mighty beings of AP, even in such price-slashing days as these, blanched with terror at that omen.

And so it fell to me to review it and, on a cold winter's night with persistent rain falling heavily and the skies darkening with an impending storm, I hurried home with Star Crusader clutched under my arm, barely noticing the lone magpie that glowered at me from the trees on the edge of the park.

So to the game then. Well it comes on ten disks which is a bit of a bargain for the money (ahem). It only works on an A1200. It is hard drive installable only. It needs a monitor before you can read the miniscule typeface that's used everywhere in the game. The manual's written for PC-users and fails to tell you stuff like how to get the joystick working. Oh, except there's a tiny card telling you how to install it on your Amiga. And every ill omen surrounding it is justified because it's an utter and complete pile of cack.

The plot mechanisms are nicked out of Wing Commander, (it's about space combat. The stories are told in chapters with missions explained in a briefing room before you go out and face the enemy. There are other 'characters' to get to know who will fly on missions with you) and the gameplay's nicked from Elite. (You fly a single seater combat craft. You can get different ones. There's a radar with all the enemy craft shown on it. There are lasers and missiles. You can switch targets. All the ships are shaded polygon groups.) Unfortunately, Star Crusader doesn't even manage to copy these two games successfully. Which is rather shocking, especially in the case of the far-superior-and-yet-12-years-old-and-only-came-on-one-disk Elite.

Written for PC users

The Wing Commander-y plot bits are too plodding and predictable (although you can opt to switch sides halfway through the 104 missions) and almost completely fail to engage your imagination. The supposedly atmosphere-provoking graphics of the space station, that is your base, are tedious and barren and the 'cinematic interludes' could have been written by a five-year-old chimpanzee. And even more disappointing are the Elite-style space combats which are spoiled by the sponginess of your controls and the utter predictability of your opponents.

Star Crusader has the aspect of a game designed by well-meaning people who just took on more than they could handle. The number of disks (that's ten) speaks volumes for the sort of sloppy, sprawling programming that must have gone on. The major ideas of the game are clichéd and dull, and the gameplay is laughably unrefined. Playtesting this game could only have been a matter of saying: "Yep, that bit works all right." There can have been no sort of criticism of Star Crusader or advice given to is publishers because if there had, this game would have been junked completely.

Deaths in Star Crusader are particularly yucky. As the highlight of the game we represent it here not to gain cheap salacious notoriety for ourselves, but rather to save you forking out any money for it.
Star Crusader: A crack in a window
Step 1. Gulp. That's the window of your spaceship cracking. That looks ominous.
Star Crusader: Inside the cockpit
Step 2. Inside the cockpit and everything seems to be hunky-dory though.
Star Crusader: An eye swelling up
Step 3. Oh no. The blood vessels in your eye seem to be swelling up. What can this mean?
Star Crusader: A swelling head
Step 4. Hang on. Now your head's swelling too. Ohmigod, you're going to E-X-P-L-O-D-E...

Star Crusader logo CD32 AGA Only

Wißt Ihr, wieviel Sternlein stehen? Wir haben keinen Schimmer, wissen aber, daß Sternschnuppen auf Amiga CD mangels Aufwertung seitens der Hersteller allzuleicht verglühen. Ein letztes Hurra auf diese löbliche Ausnahme von der schnöden Regel, und schon wieder auf Kreuzzug im All...

Immerhin drei Monate sind seit Erscheinen der Floppy-Version vergangen, und bereits unmittelbar nach dem Einlegen der Silberscheibe wird hier deutlich, daß man bei Gametek die Zeit nicht vertrödelt hat: Minutenlang und ohne nervtötende Nachladepausen flimmert da ein hochwertig gerendertes und unterhaltsam inszeniertes Movie-Intro über den Screen. Das ist ein umso größeres Vergnügen, als man Vergleichbares bisher allenfalls bei den aufwendigen Animationen der Team 17-Ballerei "Tower Assault" zu sehen bekam - dort aber nur im Briefmarkenformat, während sich die farbenprächtige Mega-Einleitung hier über den gesamten Bildschirm ausbreitet! Zum guten Ton gehören dabei wortwörtlich abgespacete Soundeffekte und Sprachausgabe, doch alles hat einen Preis...

Hier besteht er in der benötigten Hardware, denn ohne zumindest einen AGA-Rechner mit Fast-RAM oder besser noch einer Turbokarte kommt der Highend-Vorspann nicht recht in Schwung. Das CD32 erhält erst dann Startgenehmigung, wenn die Konsole wenigstens mit Maus, Keyboard und Floppy-Laufwerk bzw. Festplatte zum Speichern von Spielständen ausgerüstet ist. Im Spiel macht die 3D-Optik dann aber leider selbst von der hochwertigsten Konfiguration kaum Gebrauch, denn die volle AGA-Farbpalette sucht man bei der hiesigen Polygongrafik nach wie vor ebenso vergebens wie etwa Texturen - dabei hätten die Gametek-Astronauten doch bloß mal einen der derzeit am Amiga so populären Ballerdungeons anfliegen müssen, um zu sehen, wie man es besser macht.

An der Spielbarkeit und dem fein geknüpften Handlungsfaden mit den vielen überraschenden Knoten gibt es indessen nichts auszusetzen: Wer als Roman Alexandria das Cockpit eines gorenischen Raumjägers, Aufklärers oder mehrzwecktauglichen Kombigleiters entert, um seine Karriere im Kampf gegen konkurrierende Alien-Rassen voranzutreiben, kann also beispielsweise auch mal die Seiten wechseln, sollte er mit der aggressive Außenpolitik seines Volkes nicht mehr einverstanden sein.

Auf das grundsätzlich freiwillige Training im Simulator verzichten kann er hingegen nicht: zumindest dann nicht, wenn er die Karriereleiter hinauffallen will. Denn ob Top-Gunner oder Fahnenflüchtiger, allein diese Übungsmissionen gegen mehr als 40 verschiedene Raumer (mit optionalem Zugriff auf Unverwundbarkeit und unbegrenzten Waffenvorrat) garantieren die optimale Vorbereitung auf das wahre Pilotenleben. Ebenfalls unerläßlich ist es, die vorhandenen Informationen über Eigenheiten, Führer und technische Ausstattung der verschiedenen Kriegsvölker abzurufen und im Kartenraum den taktischen Lageplan gründlich zu studieren.

Wer schließlich noch beim ausführlichen Briefing gut aufgepaßt hat, den sollte der Verlauf der rund 100 Einsätze aber vor keine Rätsel mehr stellen. Denn auch wenn die Screentexte dabei nur mäßig ins Deutsche übertragen wurden, man kann ihnen doch folgen. Und für Englischkundige werden sie bei der CD-Version erstmals sogar vorgelesen! Welche Flügelleute am jeweiligen Einsatz teilnehmen und welches von den zehn möglichen Waffensystemen (Laser, Zielsuchbomben, etc.) an Bord installiert wird, ist zunächst vorgegeben. Erst, wer sich die höheren Offiziersweihen erarbeitet hat, darf eigene Crews zusammenstellen und diese mit der Erledigung von Sonderaufträgen betrauen.

Die eigentliche Schlacht zwischen den Sternen ist dann aus der genreüblichen Cockpit-Perspektive zu sehen. Blicke seitlich oder nach hinten sind dabei nicht möglich. Nett gemeint, aber in der Praxis ziemlich zwecklos sind die Außernansichten, Hinterbord-, Waffen- und Zielbetrachtungs-Kameras. Die Steuerung ist dagegen eine Perle ihrer Zunft: Das feine Kombihandling mit Maus und Keyboard läßt die fehlende Unterstützung für Steuerknüppel vergessen, die alltagstauglichen Zielwerkzeuge arbeiten bestens, verschiedene Radar- und Infoscreen-Varianten sind jederzeit abruf- und auf die drei Cockpit-Bildschirme umschaltbar. Sehr praktisch ist außerdem die Möglichkeit, das eigene Tempo per Tastendruck an das anvisierten Opfers anzupassen. Kurz und sehr gut, es kommt einfach Freude auf, wenn hier Satelliten ausspioniert, Frachter geplündert, Alien-Attacken in spannenden Duellen vereitelt oder Begleitschutzmissionen absolviert werden.

Also, Schwamm über die trotz possierlicher Effekte (aufblitzende Schutzschilde, flammende Triebwerke, nette Partikel-Explosionen etc.) völlig veraltete 3D-Polygongrafik, denn wer in diesen Space-Simulator nicht einsteigt, verpaßt einiges: eine nicht zuletzt mittels vieler CD-Zwischenmovies packend inszenierte Story, eine sehr hörenswerte Soundkulisse und ein astreines Gameplay mit erheblichen Tiefgang - kurzum, einen letzten Endes durchaus würdigen Nachflieger zum Klassiker "Wing Commander"! (rl)