Bring on the girls

Soldier 2000 logo

SO it has come to this: the horror hostage scene of the future. Who exactly caused it is immaterial. Was it the Milton Keynes Liberation Army, was it the Free F. de Klerk movement? Who cares? Someone, somewhere, has captured a balding, fat, businessman, so the crack anti-terrorist team is going on.

You control a squad of fit, high-trained, ruthless brutal, cute girlies. I know they are cute because I saw one in her bikini at the arming stage, where everything starts. OK, so these girlies are pretty tough, but they are still human, so they cannot carry everything. Heavy items will slow them down until they are so overladen they cannot stand up. You will not be allowed to critically load your troops.

There are 14 items to choose from, ranging from small single-shot hand guns through machine guns to grenade launchers and experimental pulse lasers. Do not forget infra red sights if you want to know where you are when the lights go out. There is no time to fool about.

As you choose your equipment it will appear on your trooper at the left hand side of the screen. Remember to get ammunition for your weapons - a grenade launcher is not much good without grenades.

The scenario beings with a 2D representation of the player in a corridor. Baddies may attack from the left or right. Bullets, grenades and other goodies can be picked up and proximity mines can be dropped.

In the lower half of the screen a set of icons controls any actions other than left, right and fire. Picking up and dropping, activating IR goggles, going through doors and choosing your weapon are all icon controlled.

There is also a pictorial representation of your future trooper showing the damage to particular areas of her anatomy. When she is nearly dead a message will appear on the Heads Up Display.

Going through a door will take you into a whole new game - take a fresh grip on your bulletproof mask. The viewpoint is now a kind of isometric 3D view with parallax scrolling. About three levels of background scroll as you move the girlie from side to side.

Take careful aim at the terrorists who appear from all directions. Mind you do not accidentally blow a hole in one of the chair-bound hostages by mistake. Terrorists may be hiding virtually anywhere; some even pop up from trapdoors or abseil down ropes; Uzis blasting as they come. A certain number of terrorists must be made to see the light - preferably through a third eye - before you can free a hostage.

If your soldier fails you can always send the next one in. This bit of the plot does not stand much scrutiny. Obviously you'd be able to combat the baddies better with three well-equipped killing machines fighting simultaneously rather than one at a time.

Apart from the arming stage and the parallax effects, the graphics are poor. Theya re actually quite grotesque in parts as terrorists desperately try to hang on to their innards, cast asunder by high velocity fire.

Once you get bored of the digitised squeals of terrorists being brutally dispatched, the sound begins to pall. With five levels of differing graphics and layouts there is a fair bit of gameplay, but when it comes down to it, Soldier 2000 is little more than a reaction tester.

Mind you, so are quite a few of the most popular arcade games like Operation Wolf, Operation Thunderbolt Ad Nauseum...



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Terroristen haben auf einer kleinen Insel alle strategisch wichtigen Punkte wie Fernsehstationen und Botschaften besetzt und halten dort Geiseln fest. Dreimal dürft Ihr raten, wer die jetzt befreien soll... eine Soldatin!

Bevor sie sich jedoch dieser ehrenvollen Aufgabe widmen darf, geht's erst mal ab in die Kleiderkammer. Dort wird die hübsche SF-Amazone mit dem neuzeitlichsten Stand der zukünftigen Waffentechnik ausgerüstet. Und ein paar Mausklicks später hat sie sich von einer jungen Badenixe in eine waffenstarrende Kriegsmaschine verwandelt!

Angefangen bei Lasern und Granaten bis hin zum schußfesten Titan-Anzug ist in puntco Ausrüstung alles geboten. Übertreiben darf man dabei aber auch wieder nicht, denn die Heldin wird mit zunehmendem (angezeigten) Gewicht immer unbeweglicher, sprich langsamer.

Das Spiel selbst präsentiert sich auf einem zweigeteilten Screen: In der unteren Hälfte ist eine Anzeigetafel, die per (Maus-)Icons abrufbare Infos zum Gesundheitszustand, der verbleibenden Zeit, sowie der gerade benützten Waffe etc. bereithält.

Im oberen Teil befindet sich das eigentliche Spielfeld; am Beginn jeder Mission (insgesamt fünf) sieht man dort einen horizontal scrollenden Korridor, in dem das Heldinnen-Sprite mit Maus oder Joystick bewegt wird. Sobald man auf der Suche nach den Geiseln einen Raum betritt, wird auf eine Pseudo-3D Darstellung umgeschaltet, ganz ähnlich wie bei den diversen "Operation"-Games. In diesen Räumen wimmelt es geradezu von hin- und herrennenden Terroristen, was dem Spieler natürlich einiges an Fingerfertigkeit und schnellen Reaktionen abverlangt.

Daneben steht noch, über zusätzliche Tastatur-belegungen, eine Vielzahl von Kommandos und Waffentypen zur Verfügung - die Anleitung gibt denn auch den beherzenswerten Hinweis, daß man Soldier 2000 am besten im Team spielt: Einer ballert, der andere wählt derweilen die verschiedenen Wafffen aus.

Grafisch ist das Game im Mittelmaß angesiedelt, Animation und Scrolling sind dagegen ohnen jeden Tadel. Dasselbe kann man auch von der Steuerung sagen, jedenfalls wenn man sich erstmal in den Mischmasch aus Maus, Joystick und Tastaturkommandos eingearbeitet hat.

Auf Musikbegleitung haben die Programmierer ganz verzichtet, und so wird die Stille nur durch (unterschiedliche) Schußgeräusche und marerschütternde Todesschreie unterbrochen.

Durch das simple Spielprinzip (immer nur Ballern und ewig die gleichen Gegner) wird Soldier 2000 allerdings doch recht schnell langweilig. Gar nicht langweilig dürfte es dagegen der BPS bei diesem Game werden: Nicht genug damit, daß bei den Tötungsszenen reichlich Blut fließt - wenn die Heldin eines ihrer drei Leben verliert, zersplittert ihr Helm und ein höchst farbenfroher Vorhang aus Blut zieht sich über den Bildschirm.
Naja, die Brutalo-Masche ist zur Zeit eben groß in Mode... (ur)



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Artronic/£19.99/Out Now

Amiga reviewPaul: Soldier 2000 is a shoot 'em up not a million miles removed from Operation Thunderbolt. Hostages have to be rescued and you're the only man, or in this case woman, for the job.

After visiting the armoury to select weapons and armour (paying careful attention to weight) you gird your loins and go into action.

Action takes place in rooms and corridors. The corridors are safer but not exactly littered with hostages. The rooms, which are viewed in first person perspective, are full of hostages but have more terrorists than you can count on the bullets of one magazine.

To add to your problems the lights keep going out (that's privatised electricity for you) which is where your infra-red sights come in... or would, if they ever bloody well worked.

Soldier 2000 is a tough shoot 'em up in both senses of the word. It's very difficult to complete and if you shoot anyone they collapse into a heap of bloody rags. It's not particularly original but as far as it goes it's pretty good.Stop