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SSG * £25.99

This looks like a typical war-game: lots of counter to be clicked on and moved around a map, right? Wrong. It is a strategic war-game, which means you cannot control each individual unit precisely - units do their best to follow orders but keep an eye on their situation.

Panzer Battles models scenarios exclusively on the eastern front during WWII. You play either the Germans or the Russians, commanding vast corps and armies split into many subunits. The dramatic weather of the Steppes takes its toll on both sides.

Six scenarios are included as is an editor for making your own. It has got lots of rough edges (the file requester is terrible) but it feels original, has pace and gives a feel of real military command. Definitely recommended if you like the period.

Die Waben von Stalingrad

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Die Freunde strategischer Bienenwabenkost dürfen aufatmen: Endlich hat ein hersteller den allgemeinen Befehlsnotstand erkannt und den Nachschub wieder ins Rollen gebracht. Das Faszinierende dabei ist, daß es diesmal weder SSI noch ARC war!

Aber SSG, die "Strategie Studies Group" aus Australien, heißt schließlich nicht umsonst so ähnlich wie die großen Strategie-Brüder - daß ließ sich letztes Jahr bereits mit "Halls of Montezuma" überprüfen, wo man acht historische Schlachten von und mit unseren amerikanischen Freunden nachspielen durfte.

Zielstrebig nähern wir uns damit schon dem wesentlichen Unterschied zwischen Panzer Battles und besagtem Frühwerk der Känguruh-Strategen: Wir marschieren nach Rußland! Von Minsk, 1941, bis Korsun, 1944, reichen die sechs Szenarios, gespielt wird dabei in (maximal 99) Runden, wahlweise gegen einen Freund oder die Maschine. Und, wie könnte es anders sein, am Ende bekommt man eine Beurteilung in Form von Victory Points.

Nicht viel Neues also hinter der Wolga, man jagt seine 60 Bataillone halt kreuz und quer über das leidlich gezeichnete Sechseck-Terrain, informiert sich per Pull-down Menüs über die aktuelle Lage und erteilt seine Befehle mittels zahlreicher Icons.

Grafisch wird zumindest volle PAL-Auflösung geboten, außerdem ist ein Malprogram enthalten, mit dem man sogar seine eigenen Karten und Icons zeichnen kann. Musik und Effekte sind unter aller Kanone, die Maussteuerung arbeitet ein klein wenig zäh.

Alles in allem ist dieses Waben-Strategical zwar werder so spannend wie z.B. "Battle Isle", noch annähernd so hübsch - aber wer sagt, daß ein Rußlandfeldzug hübsch sein muß? (mm)

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The panzers were the crack German tank divisions used on the Russian front during the second part of World War II. In Panzer Battles, you get the chance to re-enact a series of panzer battles: the attack on Minsk in June 1941, the invasion of Moscow in December 1941, the Russian offensive on Kharkov in May 1942, the..., the attack on Prokhorovka in July 1943, er, the... er... ZZZzzzz... (Slap! Slap! - Ed).

Oops, sorry. And what jolly good fun it is too. As your flashing squares surge across the map you'll get the chance to set their objectives, examine their divisional attributes, initiate a range of different offensive and defensive stances, everything you'd hope, really.

The graphics are bright and colourful, the strategy is complex and flexible, and the only real problems are the sluggish drawing of windows and the vast array of obscure icons you've got to work out - a word's worth a thousand pictures, in my opinion.

The more alert among you will already have spotted that this uses the editable Battlefont game system, as also used by Halls of Montezuma (which I was landed with in issue four).

So, in theory, you could all this lot yourself with the editor that came with your copy of Halls - or even buy this and do your own Halls - but it would take ages and you'd probably seeing flashing squares before the eyes before the end of it.

I'm afraid I didn't have time to explore the game's more deeply buried intricacies, but I remember Halls vividly and feel sure that Panzer Battles matches up to it in every way. In fact, the graphics are prettier so I'll give it an extra point.