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Manager, The logo

US GOLD * £30.99 * 1/2 meg * Mouse * Out now

Yes, this is a joyous day for every football fan in the whole world. At last, a decent football management game. Hurrah, thank God! Somebody, somewhere has got some brain left. This is the footy game computers have been waiting for.

Do you remember Football Manager on the Spectrum? What a foty game that was. Since then we've had rubbish football management game after rubbish football management game - well, apart from Player Manager, and even that was only an extension of Kick Off.

But now it's US Gold to the rscue with Software 2000's The Manager. The Manager is controlled via the mouse and an icon system, thus making it really easy to play, especially for the beginner or the non-football fan.
What is a bit unique about it is that four players can take part which is a bit of a first for a football management game. There are three types of game - the one-year game, the three-year game or the unlimited time game.

The one-year option starts you off in Division One, giving you the chance to reach the top of the league by the end of the season.
On the other hand (or should that be foot?) there's the unlimited game which starts you off in Division Three, and first of all it's your duty to survive the dreaded drop, because if you don't it's game over, man.

Your team will start off being fairly rubbish, but as the seasons pass you will gain experience and slowly get better. As well as the FA Cup there are, of course, the European competitions, where you could find yourself battling against the giants of Europe like Juventus, Marseille and Inter Milan.

To be honest, I don't think one page is enough to describe all the options in The Manager, because there are literally hundreds of 'em. Well there probably aren't hundreds, but there's enough to give you a slight headache.
To give you a bit of an idea, I'll go over a few of them. Take the Training option, for example. You have to decide how intense you want the training and whether you want to train on tactics, shooting and so on.
You have to decide which training camp you want, which sponsors you want, what stadium improvements you require, whether you wish to raise ticket prices and all the time, not forgetting the cut-throat world of transfer deals and the important tasks of choosing the team.

Blimey, that is only about ten per cent of the game, so as you can see, The Manager is one hell of a huge experience. I haven't even got to the good bit yet - match day!
When Saturday finally comes round and it's time to get the lads out on the pitch to parade their skills (ooo-er) then it's time to admire the impressive 3D animation sequences.
This is what makes The Manager stand out from the other so-called 'exciting' football management games. You actually get to watch the highlights from the match, you can see all the goals, the near misses and even the complete 'donkey' shots.

It gets quite intense at certain points and you find yourself in a football world of your own imagination - you need a win to go top of the league, there are ten minutes left... you find yourself screaming foul language at your players and it can get quite embarrassing!

The graphics are quite fantastic - they're very small, but because they are so detailed, you can easily work out what's going on. The atmosphere that this part of the game creates is unbelievable - if you're a true football fan then this is definitely for you.

I can't really think of anything bad to say about The Manager, other than that it might not appeal to a lot of people because of the time that you have to spend playing it.
Remember, it's a management game not an arcade game - if you want an arcade game then I suggest you buy Kick Off 2. The Manager is the ultimate football management game for the ultimate football fan - I loved it to bits.

On a sad final note, commiserations to Manchester United fans for their team losing the championship in such terrific fashion, and I'm not just saying that because I'm a Liverpool fan, arf arf arf.

Manager, The logo

What this football management game has got (that every other one on the market has) is a truly bewildering range of options. In The Manager you can take part in every major European competition, train players up to the point of collapse and then conduct nifty deals on the transfer market to get rid of them, conduct the finances of the club... well, any self-respecting footie management fan will know the list off by heart.

So is there anything that makes this game different from all the others?
For one thing, the presentation is agreeably polished. The friendly WIMP system ensures that playing is relatively painless - which is definitely a big plus when games can last hours. The Manager's big feature, though, is the fact that you can have up to four players in the game at once.

Admittedly, the level of interaction that you can have between them is fairly minimal (it's usually limited to arranging loans of players or money) but the possibility of knocking your best friend out of the Cop adds that extra to the game.

OK, The Manager probably won't make fans out of the unconverted and for all the clever presentation it's really just another juggle-by-numbers simulation glossed over. Having said that, though, it's by far the best one that I've seen. If you've got the inclination and the stamina, the game will give your months of enjoyment.

Bundesliga Manager Professional logo Amiga Joker Hit

Unter Fußballmanagern genießt der "unprofessionelle" Vorgänger einen geradezu legendären Ruf - zu Recht. Aber jetzt kann man sich sein Magengeschwür noch viel, viel ausgefeilter anzüchten!

Um gleich mal mit der Tür ins Haus zu fallen: Dieses Game ist die mit Abstand komplexeste und detailreichste Simulation ihrer Art! Der einzige Wermutstropfen dabei ist die fehlende Kompabilität zum ersten Teil. Andererseits nur zu verständlich, denn außer dem grundsätzlichen Spielprinzip ist praktisch nichts gleichgeblieben - neue Features, wohin das Manager-Auge schweift! Greifen wir uns mal die interessantesten heraus:

Der oder die (bis zu vier) Profimanager können detaillierte Verträge mit ihren Spielern aushandeln, sich an sämtlichen Pokalwettbewerben beteiligen (mit Hin- und Rückspiel, Verlängerung und Elfmeterschießen), ihr Stadion schrittweise ausbauen (Flutlicht, Sitz- und Stehplätze, etc), Kredite aufnehmen und mit ihren Cracks schachern (Banken, Transfermarkt), während einer Begegnung jederzeit Spieler von der Reservebank einwechseln, die Jungs in acht verschiedene Trainingslager schicken, Werbeeinnahmen für Fernsehübertragungen Banden- und Trikotwerbung kassieren, Nachholspiele bestreiten und... puuh, erst mal Halbzeitpause.

Okay, es geht weiter: Es gibt über 30 animierte Torszenen mit Hackentricks, Elfmeterschießen, Doppelpässen und allem Drum und Dran, Bilanzen, abspeicherbare Highscores, Ergebnis-, Torschützen- und sonstige Listen, 36 verschiedene Verletzungsarten (Aua!), Jugendarbeit, Zeitungsmeldungen nach jedem Spiel, ja, und noch ein bißchen mehr! Beispielsweise lassen sich durch einfachen Druck auf die rechte Maustaste jederzeit Infos zu den vorhandenen Vereinen, Spielern, etc. abrufen, man kann wahlweise ein, drei, oder endlos viele Jahre lang managen usw.

Auf den drei Disks ist also viel drauf (selbst die neuen Teams aus Leipzig, Halle, Dresden etc. sind bereits vertreten), aber für einen Editor war nun wirklich kein Platz mehr. Den wird Software 2000 aber in Bälde für ca. 20,- DM anbieten, dann sind auch ureigene Abzeichen, Vereins- und Spielernamen machbar. Desweiteren werden zusätzliche Torszenen-Disks zum lachhaften Preis von je 5,- DM herauskommen.

Kommen wir zu Grafik und Sound: Beides ist recht ordentlich, nach den Maßstäben dieses Genres sogar hervorragend. Dennoch sollte man sich, vor allem akustisch, nicht zuviel erwarten: Das Titelbild wird zwar von Musik und Sprachausgabe untermalt, im Spiel selbst kommt dann aber bloß noch Raunen, Aufschreien und Gepfeife vom schwarzen Mann. Dafür ist das Game trotz aller Komplexität und des gewaltigen Umfangs kinderleicht per Maus zu bedienen, die Tastatur wird nur für gelegentliche Zahleneingaben benötigt. Klarer Endstand: 2:0 für den Bundesliga Manager Professional (C. Borgmeier)

Manager, The logo

In the unlikely event of anyone every ploughing through the entirety of this game's tragically-written, impossibly long and muddled manual, that person will find that The Manager is a football management sim (surprise) with, well, pretty much everything you'd expect a football management sim to contain these days. In other words you've got oodles of competitions, oceans of statistics, endless financial juggling and lots and lots (and lots) of menu screens..

Unfortunately, none of these have any words on them, with almost the entire game being played out via a series of immensely unhelpful icons. (And where there are words, the game seems to ignore them. When a menu asking if you want to watch a 'spectacular' European Cup draw crops up, for example - and it's only spectacular if you're impressed by small boxes with the names of football teams in them drifting up the screen one at a time to form a fixture list - you can click away quite happily on the 'No Way!' icon, only to have the screen clear and the exact same question come up again. The third time round it usually gets the message, but you'll be asleep by then).

When you eventually manage to negotiate your way into an actual match, it's slightly more impressive. True, most of the time you get to watch little more than an almost totally black screen with some numbers counting up, but occasionally that's interrupted by what's in fact a pretty nifty animated highlights section - spoiled only by the fact that your team seems to shoot the same way in each half of the game! Even more bizarre, though, is the fact that the two teams seem to swap strips too! In effect this makes it impossible to tell which lot are actually yours at any given time - at least until one of them gets a goal and the scoreboard changes. No, I didn't understand it either.

So where does that leave us? Well, the bitter truth is that it's been a long time since a fotball management game has proved to be a worthy full-pricer, and nothing's been changed by this effort. If you really force yourself you can get the hang of the icons and play the game properly, but all you will find when you do is a game so bog-standard and bereft of imagination that you'll bitterly regret every wasted second of effort. Awful.

Bundesliga Manager Professional logoZUSATZ-TORSZENENDISK

Spielt Ihr auch schon seit Ewigkeiten mit dem fußballerischen Geniestreich von Software 2000, nur von kurzen Essenspausen unterbrochen? Kennt Ihr die 40 mitgelieferten Torszenen also auch längst auswendig? Horrido, Abhilfe naht...

Die kürzlich nach Eutin umgezogene Company hat sich nämlich erbarmt und eine neue Torszenen-Disk zusammengebastelt! Vierzig zusätzliche Strafraumschiebereien warten auf Euren Amiga und können problemlos eingebunden werden: Einfach statt der alten Diskette die neue einlegen, schon kann nix mehr schiefgehen.

Wer gerne ein bißchen Abwechslung hätte, kann entweder zwischendurch mal die beiden Magnetscheiben vertauschen oder sich eine Festplatte zulegen. Dort läßt sich nämlich die aktuelle Treffer-Sammlung ins BMP-Verzeichnis installieren, und fortan greift Euer Rechner auf sämtliche 80 Animationen zurück. Darüberhinaus hat die Harddisk-Lösung noch einen weiteren Vorteil, denn anhand des mitgelieferten Torszenen-Players könnt Ihr Euch die guten Stücke auch einfach so anschauen.

Rein technisch ändert sich in punkto Spieling, Outfit oder Sound absolut gar nichts, in Sachen Inhalt jedoch umso mehr. Denn während die Originalszenarien schon etwas oft etwas eintönig wirkten, weil man meistens bereits aus der anfänglichen Kameraeinstellung erkennen konnte, welche Seite gleich eine Bombe zu überstehen hatte, wartet diesmal doch des öfteren eine (angenehme oder unangenehme) Überraschung auf Euch. Ja, überhaupt wirken die Situationen nunmehr abwechslungsreicher und spannender.

Von uns aus spricht also nichts gegen eine kleine Schönheitsinvestition, allerdings müßten zwei Dinge gewährleistet sein. Zum einen solltet Ihr lumpige 20,- DM übrig haben und zum anderen ein Kärtchen schreiben können - die hübsche Ergänzung gibt es nämlich nur beim Hersteller selbst, also in der Max-Planck-Str. 9, 2420 Eutin. (jn)

Bundesliga Manager Professional logoUPDATE Amiga Joker Hit

Von wegen Winterpause: Ins Amiga-Stadion sind gerade zwei komplett runderneuerte Soccer-Games (Bundesliga Manager Professional Update & Sensible Soccer V1.1.) eingelaufen, die zum Besten zählen, was Fußballspielern und -managern heutzutage passieren kann!

Hier haben wir es praktisch mit der umgekehrten, deswegen aber nicht weniger komplizierten Fallgestaltung zu tun: Wie die bereits im letzten Heft vorgestellte Torszenen-Disk ist der Update auf die Version 2.0 ausschließlich für registrierte Kunden beim Hersteller Software 2000, Max-Planck-Str. 9, 2420 Eutin) erhältlich und kostet ebenfalls bloß schlappe 20 Bälle. Daneben gibt es aber auch eine limitierte "Weihnachts-Sonderedition" für stolze 119 Tore mit der neuen Torszenen-Disk, aber noch der alten Version (1.3) des Hauptprograms. Soviel zum Weinachtsgeschäft, nun zu den neuen Features des Updates:

Die benötigte Zeit für den Stadionausbau wird endlich angezeigt, die Pokal-Ausscheidung findet in Berlin statt, für Endlos-Spieler hat man eine Highscoreliste eingebaut, die Torszenen können in Zeitlupe betrachtet werden, bei Pokal-Auswärtsspielen wird die Stadiongröße des Gegners berücksichtigt (Einnahmen!), und die Auslosung der einzelnen Begegnungen findet nun spannenderweise bei allen drei Pokal-Wettbewerben statt. Außerdem soll das Abspeichern keine Probleme mehr bereiten, und, vielleicht die wichtigste Nachricht, durch die Einführung von sechs Schwierigkeitsgraden haben jetzt auch Anfänger eine gute Chance. Kurzum, der beste Fußball-Manager ist noch ein Stückchen besser geworden! (mm)