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Shadow Warriors logo

Wenn es um Action geht, ist Ocean immer eine gute Adresse. Und weil wir gerade von Action reden: Ninjas machen sich auch immer ganz gut, besonders wenn sie die Fäuste in ungewöhnter Umgebung fliegen lassen. So gesehen müßten die "Schatten-Krieger" eigentlich das optimale Actiongame abgeben...

Shadow warriors Die Anleitung liest sich nicht schlecht, die Screenshots sehen auch vielversprechend aus – manch einer wird schon die Türklinke in der Hand haben, um in den nächsten Softwareshop zu düsen. Hiergeblieben, meine Herrschaften! Shadow Warriors ist zwar bestimmt kein übles Spiel, von der Idee her aber reichlich abgedroschen. Immerhin verspricht die Anleitung "geheime" Kampftechniken und eine schier unerschöpfliche Zahl von Gegnern, an denen man sie ausprobieren darf. Was würde man nur mit all seinen akrobatischen Fähigkeiten anfangen, hätte nicht just ein böser, böser Dämon seine Horden auf eine amerikanische Großstadt losgelassen?

Nach einem beeindruckenden Vorspann finden wir unseren wackern Ninja im ersten von sechs Leveln wieder, wo sogleich eine Flut von Gegnern über ihn herfällt. Schlappe 100 Sekunden und (anfänglich) vier Bildschirmleben – mehr haben die Programmierer dem Helden nicht gegönnt, um mit den maskierten Schlägern aufzuräumen. Wahrlich keine leichte Übung, denn die Feiglinge greifen meist in Gruppen zu etwa vier Mann an, und immer sind auch ein paar muskelbepackte Oberfuzzies dabei, die eine Menge wegstecken können. Damit sich der Energiebalken nicht allzu schnell in Wohlgefallen auflöst, tauchen gelegentlich Extras auf, die einen mit frischer Kraft, einem Schwert oder gar zusätzlichen Leben versorgen. Natürlich wartet am Ende jedes Abschnitts ein besonders grimmiger Miesling; wer auch ihn verdrischt, darf in den nächsten Level und bekommt noch 1000 Extra-Punkte gutgeschrieben.

Leider ist es mit den geheimen Kampftechniken nicht gar so weit her: Treten, Boxen und Schlagen, dazu ein eleganter Luftsprung und ein Salto – das war's auch fast schon. Zwar läuft das Spiel in verschiedenen Ebenen ab (der Kämpfer kann und muß zeitweise ein paar Schritte ins Bild hinein gehen oder auf Gebäude springen), aber die etwas hektische Steuerung reduziert die Sache wieder auf das übliche Gerangel. Grafik und Animationen brauchen hingegen keinen Vergleich zu scheuen, vor ein paar Jährchen hätte es noch locker für die Spielhalle gereicht! Zu hören gibt es wahlweise mittelprächtige Sound-FX oder recht gelungene Musik. Trotz anderslautender Meldungen in der Anleitung wird übrigens mit F2 umgeschaltet – und zwar ausschließend während des Intros!

Was bleibt, ist eine solide Bildschirmprügelei, die den Highlights des Genres wie z.B. "Double Dragon II" den Rang wohl nicht ablaufen wird. Aber wer die alte Zocker-Weisheit "Antesten vor Kaufen" berücksichtigt, kann eigentlich nichts falsch machen. (R. Schikora/ml)

Amiga Joker, October 1990, p.61

Amiga Joker
Shadow Warriors
Grafik: 79%
Sound: 73%
Handhabung: 68%
Spielidee: 26%
Dauerspaß: 67%
Preis/Leistung: 63%

Red. Urteil: 70%
Für Fortgeschrittene
Preis: ca. 84,- DM
Hersteller: Ocean
Bezug: Bomico

Spezialität: Zwei Disks, Pause-Funktion, Highscoreliste. Was die Anleitung verschweigt: Um die fünf Continues in Anspruch zu nehmen, auf die Taste 1 oder 2 drücken – je nach Anzahl der Spieler.


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Ocean, C64 £9.99 cassette, £14.99 disk; Amiga £24.99
Shadow Warriors An oriental demon has arrived in New York and recruited a massive army of street thugs to dominate the city. Only you can stop them. And who are you? Well, long ago when Japan was divided by warring states, the Shadow Warriors Secret Ninja Society was formed.
Membership of the society is proved not by a special tie or weird handshake, but by knowing the Five Secret Ninjitsu Techniques: the Triple Blow Combination, Flying Neck Throw, Hang Kick, Phoenix Backflip and Tightrope Technique.

Each Shadow Warrior has four lives, each of which comprises five energy units. One or two players (only one on C64) can take on the street thugs in six American neighborhoods before the final Demonic confrontation.

The first level is set in a fairly typical street, with some tightropes to walk along. Level two has the ninja crossing busy roads with hit-and-run drivers zooming along. There's also mad bikers racing across the pavement on their Harleys. The next level takes place in neon-lit Las Vegas, then it's the Grand Canyon! All of the levels have the traditional superbaddie or two at the end, so it's as well there's five continue plays.

Besides the unusual combat moves, Shadow Warriors is distinguished by the players being able to leap onto edges and objects such as telephone boots, barrels and hot dog stands. If you throw a man into these objects they're destroyed, revealing icons for a sword, extra energy, lives and points. The sword is pretty nifty to use, but getting hit results in vanishing!

Zzap, Issue 65, September 1990, p.79

ScorelordAlthough the Amiga version has the usual pale Teque palette, it's not too bad this time, with plenty of variety and detail on the levels. More importantly the combat moves are new and imaginative, the Flying Neck Throw being particularly impressive. In short, this is an excellent coin-op conversion which beat-'em-up fans will love. Others may feel there isn't enough new stuff to get that excited about, but there's no denying this is a very well executed and enjoyable game.
The C64 version is much less technically impressive, with the enemy sprites blocky and simplistic. The background graphics start off crude as well, but improve significantly with an atmospheric New York City on level two – albeit lacking cars. Gameplay is extremely tough with strict collision detection making landing a punch irritatingly hard. It seems impossible until you master the difficult throw technique (down and fire, despite what the instructions say). The game then becomes possible, but is acceptable rather than enjoyable.

Robin Hogg It's a chock-a-block games market when it comes to beat-'em-ups and Shadow Warriors needs to be pretty spectacular to compete with the likes of IK+, Exploding Fist etc, etc. Aside from some fairly good backdrops I'm struggling to find anything good to say about the C64 game. There's little in the way of enemy sprite variation, collision detection is overly precise and only the throw mode works moderately well.
The Amiga game works considerably better, with lots of coin-op style presentation and an excellent title tune and very good graphics. Despite the limited number of effective moves it's highly playable and the two-player mode works a threat, (although Phil kept thumping me by 'accident'!). Good fun, but level three is possibly too tough.

AMIGA

PRESENTATION 83%
Great intro, replicating coin-op start-up, plus excellent continue-play screen and interlevel pictures.
GRAPHICS 84%
Lots of variety and detail, palette a tad pale in the Teque tradition.
SOUND 85%
Great intro music, varying soundtracks for each level, tunelets for continue-play, game over etc.
HOOKABILITY 87%
New moves only take a couple of goes to master...
LASTABILITY 80%
...while six levels provide quite a challenge with each level having its own style.

OVERALL
83%
The best Amiga beat-'em-up in a long while.

64

PRESENTATION 55%
Fairly speedy multiload, but it's irritating reloading level one when you die there. No continue plays or presentation screens.
GRAPHICS 62%
Disappointing enemy sprites, pale and blocky, but the backgrounds improve on later levels.
SOUND 60%
Familiar Ocean beat-'em-up FX with a few tunelets before and after levels.
HOOKABILITY 52%
Difficult to get into, level one reload irritating, but once you've mastered the throw progress becomes possible...
LASTABILITY 58%
...but while five levels provide a massive challenge, high difficulty and repetitiveness is ultimately discouraging.

OVERALL
57%
Not bad, but sadly lacking sufficient polish in gameplay particularly.