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Stunning pictures and moody atmospheric music abound in this new Dynamix adventure, but is it a game or a slide show?

T Rise of the dragon he city is a futuristic Los Angeles, full of high-tech hardware and low-life street scrum from an assortment of cultures. One man is trying to keep this city clean and his name is Blade Hunter. He is a private eye from the Marlowe school of charm: tough and methodical, he always solves his cases and he always stands his girlfriend up.

The game opens with a message on the vid-phone. It is the mayor, his daughter has been killed by a mysterious narcotic and he wants an answer, but no publicity – it is election year after all! Blade has been hired, now he must try to unravel this twisted tale.

Person to person
Rise of the Dragon uses a first person perspective and an intuitive mouse interface for the majority of the scenes. You see what Blade sees and rolling the mouse cursor across the screen reveals the various hotspots: active areas he can manipulate to further the quest. The options offered by the system are not really options, they are more logical extensions of the cursor. To swing open a cupboard door you need to have the cursor at the correct side and click. To get an item to interact with another just drag it over the top of the other one and let go off the button. To exit left or right simply move the cursor to the far side of the screen. It is not revolutionary, but it is slickly done and glitch free. Sort of a downtown Dungeon Master.

To talk to a suspect just click when the speech bubble ‘hot spot’ appears on them and an inset portrait appears. You can relate to these pics: the bad guys look evil, Blade’s girlfriend looks helpful and decaying drug riddled corpses look just as you would imagine drug riddled corpses look. Speech boxes convey their statements, while your potential questions and replies are offered in multiple-choice style. Talking is limited to three or four responses, but they cover all the possible reactions anyone could have to a bouncer packing an automatic rifle. Rise of the Dragon also uses an Op Wolf-style shoot out and ‘Meanwhile’ screens. The first allows for blasting action, while the plot interludes reveal the dark secrets of the criminals. The change of perspective frees up the game, allowing the graphics to use an exaggerated form.

The only irritation of the keyboard-free style of play is that it fosters the introduction of timed sections. In certain situations a whole bunch of actions have to be taken quickly. The music is often the only clue to this, so the results first time round are predictable and frustrating. One or two areas like this would be tolerable, but they are overdone and overly long. It does not ruin the game, but provides a stumbling block to the continuity because you can go no further until you are certain what has to be done, in what order and at what speed.

Too pretty!
Rise of the Dragon simply looks too pretty to be a game of any depth. Dynamix have lavished obvious time and effort to make their screens glow on the Amiga. They carefully build a Ridley Scott atmosphere, of a city decaying in its own decadence. It is state of the art comic book stuff; exaggeration spiced with dark threat.

The graphic threat is underpinned by the music. Each area of the game has a theme, which varies according to the actions required. In the timed sections the music ups the tempo, providing an audible clue of a need for speed. In other cases its style clues you up as to the nature of your next encounter.

The effective mouse system, great pictures and continually changing background tune creates a movie-like atmosphere. The folks you meet and the world they inhabit are drawn and behave in a slightly exaggerated fashion. It is like exploring an animated cartoon film. Judge Dredd is alive and well and living next door to Blade Hunter.

It is not without its problems, though, but they are problems that emanate from the game’s ambition. Played from floppy it is slow, not crushingly so, but still slow. The game really deserves to be played from hard disk. It will, however, probably be remembered for its cracking graphics and great use of sound, but it must not be forgotten that there is a toughest adventure here too. The clues are clear enough to be found yet devious enough to cause confusion. The environment is friendly, changing both viewpoint and style regularly enough to keep all but the most impatient player happy. The stress on time proves irritating, forcing you to keep trying the same situation. But, if Rise of the Dragon is an indication of the direction Sierra is taking, the road ahead looks exciting indeed.
Trenton Webb

Amiga Format, Issue 27, October 1991, p.p.84-85

Rise of the Dragon
Sierra On Line * £39.99
  • Truly brilliant mixture of atmospheric screens and animations.
  • Timed nature of some of the sections proves irritating.
  • You need either a hard drive or patience: there is a lot of loading.
  • The music changes and evolves right the way through the game.
  • A strong adventure that sets new standards for the genre.
Verdict: 86%

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Was waren wir gespannt, als der allmorgendliche Blick in den Briefkasten die Amigaversion von Dynamix' edlem Grafikadventure offenbarte. Aufgeputscht vom ersten Lister Kaffee des Tages wähnten wir uns bereits am Beginn einer neuen Epoche...

Rise of the dragon Und damit lagen wir grundsätzlich gar nicht mal verkehrt: Auf satte zehn Disketten haben die Programmierer des dynamischen Sierra-Ablegers ihren Drachen verteilt! Erwartungsgemäß überschwemmt die Scheibenflut der Spieler dann auch mit wahrhaft epochaler Präsentation - animierte Wahnsinnsgrafik und atmosphärische Musikbegleitung, wohin man auch schaut bzw. hört. Leider resultieren daraus nicht minder epochale Wechselorgien, denn bei praktisch jeder Aktion wollen die Disks ausgetauscht werden, oft gleich mehrmals. Dazu gesellen sich ebenfalls epochale Nachladezeiten, hier geht eindeutig Warten vor Spielen. Langer Rede kurzer Sinn, so viele Floppys kann man überhaupt nicht haben, daß der Drachenaufstand spielbar wäre - weiterlesen empfiehlt sich eigentlich nur für Festplattenbesitzer.

Also solcher darf man in den Trenchcoat von Privatdetektiv Hunter schlüpfen, der im völlig desolaten Los Angeles des Jahres 2053 daheim ist. Die Stadtväter der heruntergekommenen Westküstenmetropole werden gerade mit der Vergiftung des Trinkwasser erpreßt, zur Demonstration haben die Hintermänner ihr Teufelszeug bereits ein paar Junkies unter den Stoff gemischt. Von denen sind denn auch in Nullzeit nur häßlich verunstaltete Leichen übriggeblieben, aber wen scheren schon ein paar tote Fixer? Erst als des Bürgermeisters Töchterlein der Kreis der Opfer adelt, werden die Politiker plötzlich wach - unter Hunter bekommt seinen (letzten Endes nicht allzu schwierigen) Auftrag.

Also macht sich Schnüffelnase auf die Jagd, der Weg führt kreuz und quer durch ein schaurig schön gezeichnetes L.A. für das ganz offensichtlich "Blade Runner" Modell gestanden hat. Für die Fortbewegung des Detektivs sorgt eine weiterentwickelte U-Bahn, für den Fortgang der Story ein recht geschicktes Maus-Cursor-System: Man fährt mit dem Zeiger über den Screen, je nach Lage der Dinge verändert er seine Form. Eine Lupe deutet an, daß das betreffende Objekt ein genauere Betrachtung (per Klick) lohnen würde, ein EXIT-Schild weist auf Ausgänge hin, eine Sprechblase auf mögliche Gesprächspartner. Bei Unterhaltungen bestreitet Hunter seinen Part mit vorgefertigten Multiple Choice Sätzen, und auch das Inventory ist kinderleicht zu bedienen. Die gelegentlich eingestreuten Action-Schießereien sind abschaltbar, und wenn sich anderswo etwas Wichtiges ereignet, wird der Spieler von toll animierten Zwischensequenzen am laufenden gehalten.

Das Fazit fällt diesmal klar wie selten aus: Harddisk-Eigner mit Hang zu spektakulärer Optik werden begeistert sein, Otto Normalamigianer hingegen bekommt nur ein teures Grafikdemo mit Diskwechsel-Garantie. (jn)

Amiga Joker, November 1991, p.?

Amiga Joker   Amiga Joker
Rise of the Dragon  
Grafik: 91%  
Sound: 88%  
Handhabung: 12% (80%)
Spielidee: 75%  
Dauerspass: 24% (62%)
Preis/Leistung: 30% (70%)

Red. Urteil: 29% (74%)
Für Anfänger
Preis: ca. 119,- DM
Hersteller: Dynamix
Genre: Abenteuer

Spezialität: Für Festplattenbesitzer gelten die Werte in der Klammer! 1 MB erforderlich, schöne englische Anleitung plus Einführung in die Schnüffelpraxis.