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Fahren im rotten Bereich

Red zone logo

Denkt man an Dan Gallagher, dann an Ballereien wie „Voyager“ und „Infestation“ – aber denkt man auch an Motorräder? Demnächst bestimmt, schließlich sind die neuen Vektor-Bikes ganz klar Dans Meisterstück!

Red zone Wegen der Vektor-Optik könnte man Red Zone zunächst einfach bloß für die Psygnosis-Variante von Gremlins „Team Suzuki“ halten, doch sehr schnell zeigt sich, daß es mehr ist als nur ein frecher Abklatsch. Einmal läßt sich der Ofen hier wesentlich schöner steuern als das bei den Suzies der Fall war, zum anderen gibt es Optionen wie Öl auf der Rennstrecke. Bloß bei der (nicht vorhandenen) Auswahl an verschiedenen Maschinen hat das Gremlin-Team die Nase vorn.

Zur Sache: Nachdem das Mini-Intro vorbei ist, hat man die Qual der Wahl zwischen automatischem und manuellem Schaltgetriebe, dem Trainingsmodus ohne Gegner, einem Einzelrennen und der komplette Saison. Die Rundenzahl läßt sich zwischen einer und maximal dreißig einstellen, steuern kann man mit Stick, Maus oder Keyboard, der Realismus von grafischer Darstellung und Fahrverhalten ist vielfältig variierbar, der Schwierigkeitsgrad und das Ansprechverhalten der Maus lassen sich sogar stufenlos regeln, und... es ist immer noch kein Ende in Sicht! Die Optionsauswahl füllt mehrere Bildschirme, also zählen wir halt schnell noch ein paar auf: Replay-Funktion, einstellbare Sichtweite, eingeblendetes Cockpit oder nicht, Ölflecken auf der Fahrbahn oder nicht, Soundeffekte ja/nein, Zuschauer sichtbar ja/nein – so, und der Rest wird jetzt einfach unterschlagen.

Red zone Glücklich und endlich auf einem der zehn originalgetreuen WM-Kurse gelandet, fährt man gegen ein Feld von sechs Konkurrenten. Und auch hier gibt es schon wieder Einstellmöglichkeiten satt: Mit den Funktionstasten kann zwischen diversen Perspektiven hin- und hergeschaltet werden, man darf eine kleine Übersichtskarte, zwei Rückspiegel und sogar eine Anzeige für den aktuellen Motorrad-Neigungswinkel einblenden, nach einem Crash kann man sich automatisch wieder auf die Strecke zurückteleportieren lassen und und und. So zahlreich die Optionen sind, so wirklichkeitsnah sind auch die Rennen. Das Bike benimmt sich tatsächlich wie ein Bike, die Unterführungen bzw. Brücken werfen richtige Schatten, die Gegner verhalten sich sehr realistisch, die Rückspiegel sind nicht bloß nutzloser Zierrat. Kurzum, hier stimmt einfach alles! Oder zumindest fast alles, denn an die Boxenstops hätte man ruhig etwas mehr Mühe verschwenden können, die Grafik ist in der höchsten Detailstufe längst nicht mehr so rasend schnell wie sonst, und die Streckenauswahl war bei „Team Suzuki“ halt doch etwas üppiger. Leider ist auch die ursprünglich geplante Link-Option per Modem unter den Tisch gefallen, dazu ist das Game vollkommen unmusikalisch.

Aber all das ist verzeihlich, denn in den entscheidenden Punkten kann Red Zone voll überzeugen: Es sieht gut aus, bietet stimmige Stereo-FX sowie eine überzeugende Steuerung, und der Spielspaß bleibt nicht auf der Strecke – was will man mehr? (mm)

Amiga Joker, October 1992, p.28

RED ZONE
(PSYGNOSIS)
VEKTOR - RACING

78%

"AUSGEFEILT"
Amiga Joker
GRAFIK
ANIMATION
MUSIK
SOUND-FX
HANDHABUNG
DAUERSPAß
78%
80%
-  
72%
84%
78%
STUFENLOS VARIABEL
PREIS DM 79,-
SPEICHERBEDARF
DISKS/ZWEITFLOPPY
HD-INSTALLATION
SPEICHERBAR
DEUTSCH
512 KB
2/JA
NEIN
HIGHSCORES
ANLEITUNG


Red zone logo

Tony Dillon takes Psygnosis’ new bike extravaganza for a test run. Can it out-do the likes of Team Suzuki and Super Hang-On?.

Red zone I WANT TO RIDE MY…
With car racing games in abundance on the Amiga, it is surprising that there are not more simulations of the far more exhilarating sport of high-powered motorcycle racing. Even a fully equipped Lotus Elan cannot come close to the sensation of biking at dangerous speeds. Since the earliest days of software there have only been two worth mentioning - TT Racer from DI and the incredible Team Suzuki from Gremlin. The former was incredibly realistic and was the first simulation to let the player on one part of a track and watch riders on another. The latter had some of the smoothest and fastest and darn realistic polygons ever used. Psygnosis are trying to reach a compromise between the two with Red Zone, but unfortunately they have not quite pulled off.

BACK TO BASICS
The game itself is very basic. There is only one type of bike to race, and this cannot be modified in any way. There are ten tracks to race around, all of which are Formula One racing car circuits. You can also choose to race one track or attempt a complete championship. When it comes to deciding how the race will look, things get a little more promising. There are fourteen different options to change the way the game looks and plays, and there are also two sliders governing mouse sensitivity and the skill level of opposition.

LAST CHANCE TO SEE…
There are two levels of object detail and additional scenery can be switched on and off – and there is also the more unconventional ‘sky detail’ and ‘trackside surfaces’ which add clouds and a polygon blimp, or bushes and trees to the sides of the track respectively. As you can see from our screenshots, everything looks marvellous with all details turned on. There is more to see than Microprose’s Grand Prix, and that is saying something. However, there is a price to pay for all this detail – and that is running speed. With all options on, the game crawls along so badly that it becomes too unresponsive to be playable. How can you correct oversteer if you have actually oversteered and by which point it is too late to do anything?

NO SPEEDING
Red zone With all options off, though, things improve in leaps and bounds. The tracks may look sparse by comparison, but they playability increases enormously. It is now you realise how fast you can shoot down a straight. The problem is that the update does not match the speed of the bike, and a lot of the time you need to start turning before you see the corner to have any hope of taking bends at anything over ten miles an hour.

The controls are not without problems either. Anyone who has played Team Suzuki will remember the true analogue feel of the mouse control, and how you could lean at any angle. In Red Zone, there seems to be a mere six leaning angles – and these are far from responsive. Another strange point on mouse control is that the right button, rather than the left, is the throttle. An obscure choice considering that most people are right handed.

Red Zone is very good in some areas, but limps along in others. Its biggest problem is that visually it is too slow to be anywhere near as playable as Gremlin’s effort, which is why I would go for the latter, especially considering that it has just been released on the GBH label. It has been proved possible to include detailed graphics in such a sim, and to ignore such capabilities makes a game look dated and simplistic – something Red Zone is not. However, at the end of the day, Red Zone is a bit of a disappointment.

CU Amiga, September 1992, p.76

DEATH ON TWO WHEELS
Unlike most games, it is possible to knock the opposition out of the race by slamming into them. While racing, knocking against other riders causes them to unbalance and a shower of sparks comes flying from their chassis as they hit the ground. Hit them right and they will go smashing into a barrier, effectively removing them from the race. Just to confirm your ‘kills’ you are told at the end of the race how many times you endangered other riders. A sim for kill-mongers!

buyers guide
release date: August 1992
 
genre: Bike Sim
 
team: Dan Gallagher (coding), Garvan Corbett, Lee Carus-Westcott, Neil Thompson, Nick Burcombe (Graphics), Andy Watkins (Sound)
 
controls: Mouse, Joystick, Keyboard
 
number of disks: 1
 
number of players: 1
 
hard disk installable: No
 
memory: Any Machine
 

PSYGNOSIS £25.99
Not so much Greased Lightning as Sunday Driving...
GRAPHICS
SOUND
LASTABILITY
PLAYABILITY
73%
80%
71%
75%
OVERALL 72%