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Plan 9 from outer space Logo

It's time to move among the grave robbers and space aliens of yet another game-of-the-film conversion and discover a very strange world indeed.

Plan 9 from outer space Hands up those who used to watch Worst of Hollywood on Channel Four. OK, maybe a lot of you are too young to remember, so let me elaborate. Basically, it was a series which concentrated on early sci-fi films, or 'B-movies', which came out of the film capital alongside the bigger, more expensive productions. Films with stupendous titles such as Them!, Creeping Terror and I Walked With A Zombie were among those shown, and as such the Hollywood B-Movie built up a cult status which it had not seen since the 1950s.

In 1959 a director called Edward D Wood Jr, less than famous from his earlier films such as Glen or Glenda? and Jail Bait, finished work on a film which he called his 'little jewel'. That film was Plan 9 From Outer Space, a movie which catapulted Wood to the status of a household name overnight. Not because of its superb acting or its gripping dialogue, but because it was seen by most movie-goers as the trashiest film ever made! Even now, 33 years later, it is still regarded by enthusiasts as the definitive 'Worst of Hollywood' (although some of the more recent movies starring Madonna come close).

Reward the innocent
So, as with all popular films, Plan 9 has finally made it on to the computer scene. The producers, Gremlin Graphics, have decided to keep up with tradition and create a point-and-click graphical adventure (similar in style to the recent Hook), and package it together with a video of the original film!
Surprisingly, though, the game is not based on the film at all (hooray! I hear you cry). Instead, it casts you as a small-time private eye who is hired by a producer to locate the six missing reels of the original movie – a refreshing change to the normal Film-to-game conversion.

The adventure begins in a film producer's office, where you are given your brief and $100. The studio is sparse, containing an editing suite, a bathroom and a cupboard that contains a few weird film props. Outside you may find a building site, with a man who looks like a renegade from the recent series Dinosaurs; a cafe with a waitress who spends all her time on the phone; and 'The Hub Cap', a pub with just three occupants. Before you get around to solving any puzzles, that is the entire scenario. Bit small, isn't it?

Punish the guilty
Plan 9 from outer space Wandering around these areas and talking to the people takes all of, oh, five minutes, and then you find yourself stuck, with seemingly nothing to do and no clues to help you. If you return to any of the characters and talk to them again, you will always receive the same replies (which rapidly become annoying). For example, attempting to talk to the man in the cafe comes up with: "He seems to be engrossed in his food", which he obviously isn't – he's smoking a cigarette!

Similarly, examining the items dotted around the adventure often results in the age-old reply: "There's nothing special about it". I remember this particular witty retort being annoying in the old Scott Adams adventures on the VIC-20 (anybody remember them?) – but to include them in a graphic adventure on a computer as powerful as the Amiga is nothing short of appalling. I mean, why include items in the game and not provide a description? Is it because there is not enough memory? Come on guys, this is 1992!

Because of these shortcomings, much of the time during the adventure is spent tearing your hair out in frustration. The few good points which the game possesses are unfortunately quite short-lived – for instance, the haunting soundtrack adds a good atmosphere but becomes repetitive fairly quickly, while the sampled effects are very good but too sparse. The graphics, though, are the one redeeming point. They are generally well done, with some nicely drawn screens and the odd bit of reasonable animation.

The humourous element of the game, while rather witty at first, quickly joins most of the other elements for a quick round of 'who's the most lame and repetitive?', and merely consists of the odd pun (such as a vampire's corpse being hungry for 'stake') and a few sarcastic comments.

Tureky stakes
It's a shame in a way, but all games like this are bound to be compared to the likes of Monkey Island, which set an extremely high standard that is difficult to match. Unfortunately, Plan 9 doesn't even come close. The authors have obviously noted the film's reputation, and attempted to produce a game which makes up for all of its shortcomings. Unfortunately, the game manages to retain all the dull, cardboard atmosphere and tarnished qualities of the original. Maybe it should just go and join its friends down in Matthew's Norfolk farms...
Andy Nuttall

Amiga Format, Issue 39, October 1992, p.p.78-79

According to Harry and Michael Medved (founders of The Golden Turkey Awards in which Plan 9 won first prize), Bela Lugosi actually died before the film was released. The footage in which he is featured was intended for a completely different movie, called 'The Tomb of The Vampire', which never made it to the Box Office!

Without giving too much away, here is the basic story of Plan 9 - The Movie...
The Ghoul Woman (Vampyra) and inspector Clay (Tor Johnson) in Plan 9 from outer space – The Movie The tale begins in a graveyard where 'The Ghoul Man' (Bela Lugosi) and the imaginatively titled 'Ghoul Woman' are hanging around after being resurrected from the dead by space aliens. The pair are spotted by a couple of gravediggers who are promptly slaughtered, and the murder is reported to the local constabulary.

Inspector Clay bravely steps forward to investigate. He goes off into the mist, and is promptly turned into a zombie by the ghoulish couple. The rest of the police force alert the US Army to the problem, who discover the presence of flying saucers, and enlist all the military force of the United States to try and get rid of them.

Amid the furore a young pilot sees his young wife kidnapped by the undead Clay, and heroically decides to try and rescue himself. This is where the real fun begins.

Wooden sets, terrible screenplay, lifeless acting and unconvincing UFOs join together to make this film what it is today – completely and utterly awful! As long as you keep your tongue firmly planted in one cheek while you're watching it, though, it's great entertainment!

The flying saucers in the film were not, as people are generally led to believe, hub caps, but in fact they were paper plates sprayed silver and decorated to look like UFOs!

Plan 9 From Outer Space
Gremlin * £34.99
  • Some nice graphics, with a smattering of animation thrown in for good use.
  • Extremely dated and basic gameplay.
  • Atmospheric but repetitive soundtrack, with some good sampled effects.
  • Repetitive, repetitive and repetitive. (With a side order of repetitiveness).
verdict: 45%

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Mehr oder weniger erfolgreiche Lizenzumsetzungen von mehr oder weniger erfolgreichen Movies sind ja längst eine alltägliche Angelegenheit - was aber mag dabei herauskommen, wenn sich eine respektable Company wie Gremlin den schlechtesten Film aller Zeiten vornimmt?

Plan 9 from outer space Natürlich eins der komischsten Adventures aller Zeiten, was den sonst? Die Vorlage gilt zurecht als Cineasten-Leckerbissen, von der Story über die Akteure bis hin zur Ausstattung war bei diesem Trash-Klassiker von 1959 wirklich alles herrlich daneben! Um zu verstehen, wie gut es Gremlin hier gelungen ist, das Feeling von Edward Woods Schauer-Streifen einzufangen, werden wir Euch ein paar tiefere Einblicke in sein Meisterwerk nicht ersparen können.

Die Geschichte dreht sich um eine wahrhaft bemitleidenswerte Alien-Invasion. Bereits achtmal haben die Außerirdischen vergeblich versucht, die Erde zu erobern, es wollte sie bislang aber einfach niemand zur Kenntnis nehmen. Damit Schmach nun endlich ein Ende hat, greift man zum furchterregenden Plan 9 - die Entweckung der Toten steht an! Die Frage ist nur, ob sich mit drei popeligen Pseudo-Zombies vom Landfriedhof wirklich die Welt aus den Angeln heben läßt? Nun, tatsächlich reichte es nicht mal, um das wenig verwöhnte Kinopublikum der 50er Jahre zu überzeugen, einzig die Weltenretter um den heldenhaften Piloten Jeff Trent sind mit Feuereifer bei der Sache.

Gäbe es einen Oskar für das sparsamste Requisiten-Recycling, Plan 9 hätte gleich zwei davon verdient: Nahezu dieselbe (Null-) Möblierung verunziert das Alien-Schiff, Trents Flugzeug und Wohnung, am Friedhof hat es gerade noch für wackelige Papp-Grabsteine gereicht. Wirkliche Berühmtheit erlangte das Machwerk aber, weil der als Dracula-Mime bekannte Hauptdarsteller Bela Lugosi während der Dreharbeiten unerwartet verstarb und daher über weite Teile des Streifens von einem anderen Schauspieler ersetzt würde. Leider war der gute Mann zumindest einen Kopf größer als Bela, da half es natürlich wenig, daß er sich andauernd ein Cape vors Gesicht hielt! All das (und noch viel mehr) ist deshalb so witzig, weil es die Crew ganz offensichtlich bierernst mit diesem Film gemeint hat - im Vergleich zur versofteten Version. Unter den Händen von Gremlins Digi-Magier geriet die Geschichte zu einer einzigen Verhohnepiepelung voller schauriger Friedhöfe, "erpflockter" Vampire und sonstiger Ausdrucksformen angelsächsischen Humors. Dabei geht es hier an sich um ganz andere Dinge: Der Streifen ist nämlich schon längst abgedreht, nur leider kamen dem Produzenten fünf der insgesamt sechs Filmrollen abhanden. Folglich werdet Ihr beauftragt, den Plunder gegen coole Kohle wieder herbeizuschaffen. Den Job sollte allerdings nur akzeptieren, wer wirklich bereit ist, sich scheckig zu lachen; bissige Bemerkungen werden hier nämlich gleich und groß serviert! Ein gutes Beispiel für die feinsinnige Ironie des Games wäre auch, daß in Anlehnung an die Schwächen der Zelluloid-Vorlage der ewig gleiche Fettwanst in den verschiedensten Rollen aufmacht - vom Filmproduzent über einen Barkeeper bis hin zum Gorilla des amerikanischen Präsidenten ist dieser Bursche allen Sätteln gewachsen. Vor lauter Grinsen über dieses Feuerwerk an Gags könnte man glatt vergessen, daß wir es letztlich doch mit einem "normalen" Adventure zu tun haben, wo es natürlich auch allerlei Rätsel zu knacken gibt.

Plan 9 from outer space Ein nicht allzugroßes Fenster zeigt dem Bildschirm-Abenteuer zu diesem Zweck hübsche und manchmal wirklich super-realistisch animierte Bilder der Mitwirkenden bzw. Räume, welche dann bequem mit der Maus beklickt werden können. Zusammen mit dem eher schmalen und ebenfalls per Nagetier zugänglichen Befehlsmenü hat man es so mit einer handlichen und absolut problemlos funktionierenden Steuerungsmethode zu tun. Ja, nicht einmal um eventuell übersehene Ausgänge braucht sich der Spieler zu sorgen, denn eine Windrose läßt stets alle verfügbaren Marschrichtungen aufleuchten. Und das sind insgesamt nicht wenige, denn das Programm ist ganz hübsch umfangreich. Anfänglich sind zwar nur die Büros der Filmcompany und ein Stück Straße samt zweier Kneipen zugänglich, im Zuge der Nachforschungen stößt man jedoch auf neue Adressen, die immer weiter die Stadt hineinführen und per Taxi angesteuert werden. Schließlich geht es sogar mit dem Düsenjet in die weite Welt hinaus - Rio, Australien oder Hong Kong sind weitere Stationen der fußnagelsträubenden Jagd nach den verschollenen Filmrollen.

Was Präsentation und Technik angeht, bliebe eigentlich nur noch das Schick animierte Intro, die zweieinhalb Minuten animierte digitalisierter Filmsequenzen während des Spiels und der Sound zu erwähnen. Tja, was soll man sagen: Selten hat ein dezenter Keuchhusten oder nervendes Rasseln von Telefonen echter geklungen. Zudem werden die Audio-Fans während der Arbeit einer nett lauschigen Hintergrundmusik versorgt, keine Kritik von dieser Seite also. Sicher, die Rätsel dieses Chaos-Adventures bieten wenig mehr als die genretypische Schnitzeljagd nach benötigten Gegenständen (Schlüssel, Kreditkarte, Adressen...), aber Stimmung und Humor sind einfach göttlich. Und falls das für Euch nicht Grund genug sein sollte: Der Packung liegt ein Video des Original-Films bei, sogar mit deutschen Untertiteln! (jn)

Amiga Joker, May 1992, p.p.??

Der Amiga Joker meint:
Plan 9 zündet ein gnadenloses Gagfeuerwerk - vielleicht das humorvollste Abenteuer überhaupt!

Amiga Joker
Plan 9 from Outer Space
Grafik: 81%
Sound: 78%
Handhabung: 83%
Spielidee: 81%
Dauerspass: 86%
Preis/Leistung: 80%

Red. Urteil: 83%
Für Fortgeschrittene
Preis: ca 99,- dm
Hersteller: Gremlin
Genre: Abenteuer

Spezialität: Vier Disketten, 1MB erforderlich, wird komplett in deutsch geliefert.