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John Barnes European Football logo

John Barnes European Football
T he European Football Championships are over and we lost again, nothing new there. What a disaster! It's enough to make you run out into the street and burn your collection of footie games as a public statement. But before you do, you'll want to know whether or not John Barnes European Football is worth buying, just to make the bonfire complete.

Needs 1 Meg It must have seemed like a good idea at the time, when Krisalis decided to go for good ol' Johnny as their choice of front man for their European Championships tie-in. Now they must be bicycle-kicking themselves in disgust, and not just because we got knocked out of the running – poor old Barnsie didn't even make it on to the plane to Sweden. Thanks to an unfortunate injury, just before the Championships started. This leaves Krisalis with more eggs on their faces than that nice Mister Major chappie.

John Barnes European Football is a no-frills, bash-the-ball-around football game, and not a lot more. Essentially a revamped version of Manchester United with an improved pitch and slightly better graphics, John Barnes looks like a cynical marketing ploy to relieve you of a bit more of your hard-earned dosh in the name of football.

SICK AS A PARROT
John Barnes European Football There are a few improvements which make the game a little better than its predecessor. Arrows underneath the players make sure you know which way you should be kicking, and the noise of the crowd adds a fair helping of atmosphere. But overall, the experience is disappointing. Instead of the lightning-fast mega-heroes you expect to be controlling, you're given a bunch of virtually indistinguishable geeks (with the exception of Barnes himself) who react like they have semi-hard concrete in their boots. There's also a strange tendency for your players to move faster across the pitch from wing to wing which completely ruins any chance you had of reclaiming the ball in open ground. All you need is one Swede to come running along and they're off with the ball like a shot.

The performance of your goalie isn't much better. Try a pass-back manoeuvre from just outside the box, and your gloved guardian leaps into the air accompanied by tumultuous applause from the audience. Why? Maybe because Krisalis weren't expecting you to play real football, perhaps?

John Barnes European Football You have a few options which you can select at the beginning of each game. You can vary the playing length from 10 minutes to the full hour-and-a-half, or change the weather. Setpieces, like free-kicks and penalties can be disabled if all you want is continuous ball-on-foot action. The silliest option has to be the one which lets you control only Barnes: from the on, the game becomes ridiculous. The camera stays with the ball, and Barne's position is marked on the scanner in the same colour as all your other players, so it's virtually impossible to tell where he is.

Jerky, badly-animated sprites combine with poor ball control to make life even harder for the football aficionado. The small view of the pitch is not large enough to set up any real good passes, and even when you aim a free-kick at one of your own blokes, he usually runs away as soon as the ball is kicked. Frustration reigns supreme, and you'll be shouting at the screen with the same amount of agony that you probably used when you watched the real matches on telly, so in that respect, John Barnes European Football is accurate. But gameplay fun, it certainly isn't.

SING WHEN YER WINNING
It's difficult to work out which is the biggest travesty – England's performance during the ill-fated European Championships, or Krisalis's John Barnes European Football. With so many top-rated footballers England has no excuse to be playing so badly, and with so many top-rated football games around, Krisalis have no excuse for releasing this dog. They can't be blamed for Barnes's injury, but they sure as hell carry the can for this lousy offering. If you only buy one football game this season, make sure this isn't the one. Oh, and Barnsie – get well soon mate, it looks like we'll need you more than ever.

Amiga Format, Issue 37, August 1992, p84

John Barnes Football
Krisalis * £25.99
  • Poor animation and sluggish game controls.
  • Almost as sad as the real thing.
  • Smacks of a quickly brushed up version of Manchester United.
  • You'd be better off having a quick kick-about in the park.
  • A cynical cash-in to scoop up some dosh from the Euro footie-fanatics? Surely not?
verdict:42%


John Barnes European Football logo

Für Fußballhasser brechen schwere Zeiten an: Ein knappes Dutzend Soccer-Games wurden auf der ECTS in London angekündigt! Von Krisalis kommt nun der erste Beitrag zur gesamteuropäischen Leibesertüchtigung...

John Barnes European Football Da John Barnes in Liverpool dem Ball nachjagt, konnte man unter seinem Namen schlecht die „Manchester United“-Saga fortsetzen – spielerisch sind die Unterschiede aber eher gering. Waren bei „Manchester United Europe“ noch 250 Mannschaften beteiligt, so sind es hier nur noch acht; allerdings können im Meisterschaftsmodus sämtliche Teams von menschlichen Fußballern übernommen werden, für das schnelle Match zwischendurch gibt’s auch einen Arcade-Modus.

Noch ein paar Optionen, die sich in den ausschließlich per Funktionstasten bedienbaren Menüs verborgen halten: Spielzeit zwischen 4 und 90 Minuten, unterschiedliche Witterungsverhältnisse (plus zufällig einsetzende Regenschauer), die Aufstellung des Gegners (!) läßt sich beeinflussen, ein kleiner Radarschirm à la „Kick Off 2“ kann eingeblendet werden und eine Replay-Funktion ist ebenfalls vorhanden. Im Gegensatz zum höchst inoffiziellen Vorgänger bleibt ein Vier-Spieler Adapter hier zwar leider arbeitslos, dafür können auch Konsolen-Joypads (mit beiden Knöpfen) benutzt werden, normale Joysticks funktionieren aber genauso gut. Die prinzipiell sehr ordentliche und vielfältig einstellbare Steuerung ist vor allem bei den Freistößen etwas „strategischer“ geworden, andererseits aber auch einen Hauch schwammiger. Wer das englische Team übernimmt, kann sich übrigens darauf beschränken, einzig und allein John Barnes über den Rasen zu dirigieren, ansonsten kommt jeweils der ball-nächste Spieler zu Pötte.

John Barnes European Football Optisch ist das Game recht hübsch geraten, denn die Sprites sind schön groß, und man hat sich ein paar nette Dreingaben einfallen lassen: So gibt es digitalisierte Zwischenbilder, das Auswechseln von Spielern ist ein Augenschmaus (aber ein bißchen umständlich), und nach einem Tor drehen die Jungs vor Begeisterung eine kleine Ehrenrunde. Andererseits wurde zugunsten eines flotteren Gameplays der Screen-ausschnitt recht knapp gehalten, und die diversen Menüs und Tabellen sind auch nicht gerade „Eyecatcher“. Rundum gelungen dagegen sind der Techno-Funk-Titeltrack und das Gepfeife bzw. Getröte während des Spiels.

Insgesamt haben wir es also mit einem sehr brauchbaren Soccer-Game zu tun, wenngleich zwei bis drei Optionen mehr nicht geschadet hätten. Daß das Programm aufgrund der vielfältigen Ähnlichkeiten ebensogut hätte „Manchester United III“ heißen können, ist letzten Endes ja kein Fehler. Hauptsache, der Spaß stimmt, und das tut er. Die gegnerischen Torwarte haben einiges am Kasten, und zu dritte, viert, fünft etc. kommt richtiges EM-Feeling auf! Auf das Erscheinen der übrigen Fußballneuheiten braucht also nur zu warten, wer „Manchester United Europe“ schon auswendig kennt... (mm)

Amiga Joker, July 1992, p.14

Der Amiga Joker meint:
"John Barnes European Football - ein rundum gelungener EM-Beitrag!"

amiga joker
John Barnes European Football
Grafik: 71%
Sound: 78%
Handhabung: 74%
Spielidee: 43%
Dauerspaß: 72%
Preis/Leistung: 80%

Red. Urteil: 72%
Für Fortgeschrittene
Preis: ca 69,- dm
Hersteller: Krisalis
Genre: Sport

Spezialität: 1 MB erforderlich, keine HD-Installation, englische Anleitung, deutsche Screentexte.



John Barnes European Football CD32 logo  CD32

Während es mit den „richtigen“ Neuerscheinungen für Commos CD-Konsole immer noch recht zäh vorangeht, können wir Euch hier schon vier brandneue CD32-Versionen von älteren Amiga-Titeln (Arabian Nights, Deep Core, John Barnes European Football & Nigel Mansell's World Championship) präsentieren!

Wie eine gelbe Karte der anderen gleicht Krisalis’ eher mittelprächtiges Fußballspiel (also kein American Football!) der vor Jahresfrist erschienenen Diskversion. Bis zu acht Spieler dürfen sich jeweils ein Euro-Nationalteam aussuchen, an Optionen wird außer einstellbaren Wetterverhältnissen und einem Arcademodus herzlich wenig geboten. Auch die horizontal scrollende Grafik ist nicht so wahnsinnig überzeugend, und die Spielsteuerung funktioniert mehrt schlecht als recht. Ebenfalls vom Amiga her bekannt ist die bur aus Fangebrüll bestehende Soundkulisse, was der nur 49,- DM teuren Bolzerei eine Wertung von nur 51 Prozent einbringt. (md)

Amiga Joker, January 1994, p.80


John Barnes European Football CD32 logo  CD32

BUZZ, £14.99
I John Barnes European Football CD32 s it me or do the words 'John Barnes' and 'International' not belong in the same sentence? Whatever the case, it hasn't stopped this game appearing.

The easiest way to describe it is an updated version of the Commodore 64 classic International Soccer. If you can't remember that far back, it, like John Barnes, is a simple, side-to-side scrolling football game with very few thrills. In fact, I prefer the older game. While John Barnes contains such things as a free kick designer and CD soundtrack, the game itself just isn't playable. It's not fast enough and the controls aren't all that responsive particularly when compared to disk-based titles like Sensible Soccer.

The action is limited as well, and is very much a case of kick and run football, the likes of which you wouldn't even see at Highbury. The standard tactic is to hoof the ball as soon as you get it, and hope that at some point it ends up in the net.

The sad fact is that this just isn't a good game, and I have more chance of getting an England place than poor old Barnsey. There may not be much of a choice when it comes to football games on the CD32, but that is no reason to buy this one.
Mark Patterson

45%

CU Amiga, February 1994, p.51