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Those amazing young men in their flying machines...

F-15 Strike Eagle 2 logo

Distributor: MicroProse Price: £34.99
F-15 Strike Eagle 2
G ame sequels rarely suffer from the same problem as film sequels. With films, the follow-up is never anywhere near as good as the first – with the odd exception – but games sequels are nearly always an improvement on the original. Luckily, F15 Strike Eagle II is not one of the exceptions. I can safely say that it is a huge improvement over the excellent F15 Strike Eagle that was released absolutely yonks ago. About a year ago Microprose launched the sequel on to the PC but Amiga owners have had to wait until now for their version, in that year the programmers decided to make the Amiga version even better than that on the PC. "Not hard to do!" I hear you cry, but the PC version plays a mean game.

The F15, for those of you who have had your head buried in the sand for the last year, played a critical role alongside British Tornadoes in the Gulf conflict. In fact, the way that Saddam's forces were military disabled and unable to respond to allied attacks was primarily put down to the F15. But, tastefully, Microprose have chosen not to have an Iraq scenario in the game. True, they do feature the Persian Gulf but the Gulf has always been at flashpoint so it adds atmosphere to the game.
F15 II utilises all the roles that this aircraft can play, be it air-to-air attack or attack-to-ground. The plane is awesomely powerful in both roles. Just how well it flies, however, is entirely up to you.

There are six arenas in which you can fly. These are the Persian Gulf (naturally), Vietnam, Central Europe, the Middle East, North Cape and North Africa. Microprose boast of a total playing area of half a million square miles, and after playing the game I wouldn't argue with them. Each of these arenas contains hundreds of missions which differ every time you play them so your chosen tactics in each are vital to success.

GAMEPLAY

Second to none. Six different theatres of operations with hundreds of missions in each. This will keep even the most hardened fan going. Microprose have unleashed a classic on the game-playing public.

SOUND

As you would expect, there isn't much in the way of music but in a game like this you really don't need it. After all, how many pilots listen to music while flying combat missions? The effects are pretty neat and add to the atmosphere of this masterpiece.

GRAPHICS

The 3D is very fast in F15 II and works well. The non-game screens are very colourful and well detailed. Graphics as good as this make the game a pleasure to play. Combat sequences are very well done and atmospheric. All in all, probably the best graphics in any flight sim.

FINAL JUDGEMENT
90%

F-15 Strike Eagle 2 There are four skill levels allowing beginners to pick up the basics really quickly or flying aces to have regular dogfights with the best. And for those who can fly the things easily enough but seem to crash every time they even think about attempting a landing there is an easy auto-pilot option that will do all the hard work for you, leaving you free to concentrate on the action.
As with most flight sims these days you can view the action from viewpoints both inside and outside the aircraft. Used properly this can lead to amazing sequences where you can view enemy planes coming into range and see your missiles homing in and blowing them to bits.
Military hardware buffs will freak out at the authenticity of this sim – all the weapons perform exactly as they should, although unfortunately there are no Cruise missiles to watch turn corners.
Everything is so precise and accurate you can hardly believe it's just a game. Even the enemy planes and ground attack crews don't just sit around like Sidewinder fodder – they react intelligently to everything you do, so you will need to be fast and accurate to take them down before they do the same to you.

After signing on the rostor you choose your operating theatre. Then it's time for the mission briefing where you are given your primary targets (those you hit first) and your secondary targets (those you hit if you feel like it). Then you clamber aboard your fighter and get airborne.
As soon as you are up you use a combination of your radar and the waypoint selector to fly as quickly as possible to your next target. Of course, the enemy are not going to just sit there and take it. If you are up too high the SAM sites will fire deadly air-to-air missiles at you, although if you spot them in time you will be able to deploy counter measures. Just what you do depends on whether the missile is radar homing or heat seeking. Enemy airfields also react to your presence, sending up fighter aircraft to bring you down to earth with a bump.
When you are attacking targets, be they primary, secondary or inconvenient enemy reaction forces, you must select the most effective weaponry and tactics to take them out quickly and effectively. Your plane is equipped with a varied arsenal and each weapon is most effective in a particular role – it's up to you to decide when to use which one.

If your plane is still in one piece after all this you can return to a friendly air base – preferably the one from which you started – to collect all the praise from your commanding officer. A brave performance and enough points gathered for wasting bad guys and completing missions will see you being awarded a medal for your efforts.
But one medal doesn't look very nice on its own, you will have to get several to make your chest look good. With the medals come promotions, although the enemy will consider shooting down a major much more worthwhile than shooting down a rookie private, if you get my meaning.

In mid-battle, if you are in trouble and the enemy are taking great delight in taking your aircraft apart bit by bit, you can always pull the handle and eject. Of course, ejecting over enemy territory is not such a good idea and you must remember that too many premature ejections will make your superiors take you off flying and give you a desk job, so it will be game over for you.
To avoid the embarrassment of premature ejection think of football or something to take your mind off it.

On the whole F15 II is without doubt one of the best flight sims around at the moment. As you would expect from Microprose the packaging is excellent. The manual is one of those things that you could take to bed for a read. Techy buffs will love it. The action is very fast and covers all the theatres of combat that are relevant at the moment. Without any doubt, F15 Strike Eagle II is an essential purchase for the serious game player.
Lewis Creed

"Game Zone", Amiga Computing, Issue 40, September 1991, p.p.62-63



F-15 Strike Eagle 2 logo

Als diese Simulation 1989 für den PC herauskam, hieß es noch, dass eine Umsetzung auf den Amiga so gut wie unmöglich wäre. Und was haben wir gerade exklusiv für Euch getestet? Eine mustergültige Konvertierung!

F-15 Strike Eagle 2 Den Adler dazu zu überreden, sich letztendlich doch am Amiga heimisch zu machen, war schon ein kleines Bravourstückchen – schließlich hatte er in seinen angestammten PC-Gefilden VGA-Grafiken vom Allerfeinsten im Nest. Aber die Jungs, denen wir schon die Amigaversion von F-19 Stealth Fighter" verdanken, verstehen halt etwas vom Konvertierungsgeschäft: sie haben einfach dasselbe Grafiksystem wie beim „Tarnvogel" benutzt, weshalb die neue Fassung mit dem Original auch nicht hundertprozentig identisch ist. Das ist aber alles andere als ein Nachteil, denn die Grafik ist um ca. 50 Prozent schneller als bei „F-19" (bei gleichem Detaillevel), und sie sieht dabei insgesamt besser aus als auf dem PC! Alle Achtung, kann man da nur sagen…

Aber das ist längst nicht alles, ein weiteres Bonbon ist die enorme Auswahl von Kampfgebieten. Beinahe die ganze Erde dient hier als Szenario, naja, zumindest die klassischen Krisenherde sind in den sechs (riesigen!) Misionsgebieten ziemlich vollständig enthalten: Libyen, Persischer Golf, Mittlerer Osten, Vietnam, Notdkap und Zentraleuropa. Bei einem derart umfangreichen Betätigungsfeld verwundert es kaum, dass es auf unserer „Freundin" natürlich auch mehr Missionen, mehr Ziele und mehr Gegner gibt als zu PC-Zeiten. Kurz und gut, wer als Amigianer einen Ausritt auf dem Adler wagt, hat über mangelnde Abwechslung bestimmt nicht zu klagen!

F-15 Strike Eagle 2 Dabei gibt es noch etliche andere Dinge, die F-15 Strike Eagle II aus der breiten Masse der Flugsimulationen herausheben. Beispielsweise wurde eine Option eingebaut, mit der man den Kampf automatisch immer aus der jeweils „interessantesten" Perspektive zu sehen kriegt. Wenn also etwa gerade ein feindliches Flugzeug startet oder eine Rakete einschlägt, bekommt man das sofort auf dem Bildschirm gezeigt. So eindrucksvoll das auch sein mag, allzuoft dürfte man diese Option wohl nicht benützen, denn F-15 II ist eine Simulation mit deutlichem Actioneinschlag. Es wimmelt nur so von Gegnern, man hat hier eigentlich weniger Probleme mit der Beherrschung des Fliegers als mit der Feindes! In dieser Beziehung erinnert das Spiel etwas an „F-29 Retailiator, was aber nun keinesfalls heißen soll, dass die F-15 eine Maschine für Sonntagsflieger wäre. Im Gegenteil, trotz Autopilot (zum Landen) und dergleichen komfortablen Einrichtungen mehr, kann es der Adler vom Fluggefühl her locker mit einem Falken aufnehmen – in manches Beziehung lässt das Game in punkto Realismus nämlich sogar „F16 Falcon" hinter sich.

Amiga Joker Hit Beinahe überflüssig zu erwähnen, dass es hier selbstverständlich auch den ganzen üblichen Klimbim, wie Missionsbesprechungen, Ordensverleihung, Highscores, etc. gibt. Viel wichtiger ist da schon, dass die Konvertierung wirklich in jeder Beziehung geglückt ist: Die Landschaften sind einfach traumhaft, die Vektorgrafik bewegt sich im Vergleich zu solch lahmen Enten wie „Blue Max", „A-10 Tank Killer" oder „Dragon Strike" geradezu mit Lichtgeschwindigkeit, und sogar die Zwischenscreens wurden komplett neu gezeichnet. Auch der Sound kommt auf dem Amiga um einiges fetziger als am PC und kann dabei sogar noch mit einer Sprachausgabe aufwarten. Die Handhabung ist über all Zweifel erhaben (wie sollte es auch anders sein?), wobei man dazu sagen sollte, dass die Amiga-umsetzung gegenüber dem PC-Original etwas schwerer geworden ist. Besonders lobenswert ist das informative Handbuch, das z.B. auch die interessantesten Sehenswürdigkeiten jeder Gegend auflistet – falls einem die Feindesschar tatsächlich mal Zeit für Sightseeing lassen sollte…

Ein einziger Punkt hat uns bei diesem Spiel gestört: Es gibt nicht übermäßig viele Waffensysteme – was aber anderseits kein Beinbruch ist, weil das in der stressigen Hektik der Gefechte gar nicht so richtig ausfällt. Bleibt eigentlich nur noch zu hoffen, daß sich diese Spitzensimulation auch spitzenmäßig verkauft, denn in diesem Fall will Microprose noch eine Datendisk nachschieben – also haltet Euch ran, Leute! (mm)

Amiga Joker, May 1991, pp.?

Der Amiga Joker meint:
"F-15 Strike Eagle II am Amiga – nie hat der Ritt am Adler so begeistert!"

Amiga Joker
F-15 Strike Eagle II
Grafik: 92%
Sound: 77%
Handhabung: 89%
Spielidee: 70%
Dauerspass: 91%
Preis/Leistung: 87%

Red. Urteil: 89%
Variabel
Preis: ca 89,- DM
Hersteller: Microprose
Genre: Simulation

Spezialität: Demomodus, 1MB wird unterstützt, Piloten können abgespeichert werden, deutsche Anleitung.