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Tina Hackett shouts "Alakazam", "Open Sesame" and all that as she enters the magical world of Aladdin.

There's nothing like going back to a second childhood and for many, Disney is the perfect excuse. Millions of adults flock to the cinema the moment a new Disney film is released, with the questionable motive of "just taking the children."
The Disney name though is synonymous with quality and has a long history of great products. From its earliest cartoons such as the start of Mickey Mouse way back in 1928, its human feature films, for instance Mary Poppins, to its theme parks in America and now in France.
But what has won the hearts of many
INTRODUCTION
are the animated films such as Dumbo, Snow White and the like. More recently though, a popular route for the films and Disney characters has been as a license for computer games, and Virgin certainly has its eye on the main chance this Winter with two Disney releases imminent.
The first is Aladdin followed soon after by The Lion King. We take a look at Aladdin, its initial offering, and see whether it matches up its cinematic counterpart.

STORYLINE  
Okay, who honestly doesn't know this tale? Well, me for starters! So after a brief storytelling from those here in the office, this is a quick recap.
The sultan's advisor Jafar is plotting to take over the kingdom. He wants to steal the magic lamp from the perilous Cave of Wonders. Aladdin is a street rat who must steal to survive. Jafar sees Aladdin and realises a plan to get Aladdin to steal the lamp for him. And in true "scene-setting" style, that's where you come in!

ADDITIONAL INFO  
Many know the tale of Aladdin but it's origins are not quite so familiar. The story is part of the Arabian Nights, tales from the 10th century, originally coming from India. Also known as The Thousand and One Knights, the other stories include Ali Baba, Sinbad the Sailor and The Old Man of the Sea.
Legend has it that they were told to the Sultan by his bride Scheherazade who told the stories to avoid execution. The previous brides were executed after the wedding night to prevent them being unfaithful so she began a different tale each night, promising to finish it the next evening.
The stories were first translated into European in 1704 by French writer Antoine Galland.

SOUND  
Hmm, clever bit of marketing this, using a film licence thing because it comes complete with soundtrack. And in this case, a Disney soundtrack at that! All those who have seen the film will be instantly whisked back in to the plot and for those who haven't – well, the tune isn't one of those horrible grating ones – you will soon be humming along in no time!
The intro tune "A whole new world" sets the mood brilliantly and is from one of the more sentimental parts of the film with its melodic tone – creating that magical atmosphere Disney does so well.
The rest of the in-game tunes are taken from the film and change with each new level. This gives variety and means if you don't like one of the tunes then all is not lost! They all fit in nicely with the speed of the game and setting.
It's also crammed full of sound effects, from sword blows and yelps to a goading baddy urging you to take him on! In fact, most actions have their appropriate sounds, with a good range of realistic and some almost mystical effects
  75%

Publisher: Virgin
Developer: John Twiddy
Disks: N/A
Price: £29.99
Genre: Platformer
Hard disk install: No
Control: Joystick
Supports: A1200
Recommended: 68020
 

Aladdin

FLASHBACK  
Hmm, Amiga platformers – well, we're not exactly short of comparisons there. But good ones – that's a different story. As far as animation goes, Aladdin is in a class of its own. Consoles have somewhat ruled the roost as far as good looking platformers go, but with this being converted over to the Amiga in such a fine fashion it should keep even the most disgruntled Amiga platform fan more than happy.

Aladdin

GRAPHICS  
We're normally a pretty cynical bunch in the Amiga Computing office, but Aladdin really did impress with its superb graphics and attention to detail.
The animation is smooth and flowing, with each character having personality packed into every pixel. The main character of Aladdin has many different expressions and movements. Every action really works like a cartoon. For example, when he leaps across something his baggy pants move with the air, or if you leave him standing he leans on his sword or juggles apples.
Other characters have just as much detail. For instance, the knife throwers, whose jaws drop in horror when you throw something at them resulting in their trousers falling down, or the comical snakes who slither towards you.
The backdrops create the many settings, brilliantly using different levels to make it all the more interesting as you pit your skills against the terrain. Foreground detail makes the whole thing more realistic, making for some interesting gameplay – for example, the rocks are built up in stages.
Each level creates a different atmosphere, from the dusty market streets to the mysterious caves with its deadly spiked roofs.
  80%

OPINION 85%
Amiga Computing Gold Award I dread to use the phrase "Interactive cartoon" but this is pretty damn close. All the elements are top notch and could quite easily pass for cartoon quality.
However one thing does worry me – it is rather too easy. I imagine this game wouldn't last some of the more advanced games players all that long. As the title is geared at the younger end of the market this is understandable, and with the addition of a difficult setting it will prolong the game to some extent.
Action is varied and the many requirements of the levels will demand different skills. One minute you'll need your best swashbuckling talents to keep the enemies at bay, the next, timing your jumps across trees to reach bonuses.
There is a temptation with licensed games to release a sub-standard product, thinking it will sell anyway. Thankfully, Virgin/Disney have done the decent thing and released a title of exceptional quality that is a more-than-fitting successor to the original film.
For platformer fans everywhere I'd definitely recommend this. For those who prefer a more cerebral type of game, then Aladdin won't really fit the bill, but what the game does have is an abundance of gorgeous graphics, superb soundtracks and stacks of playability. A wonderful addition to the platform genre.

Amiga Computing, Issue 81, Christmas 1994, pp.116-117 (System)


Aladdin logo  AGA   A1200 Speziell

Vor einem Jahr räumte Disneys Zeichentrickfilm an den Kinokassen ab, kurz darauf setzte Virgin am Mega Drive die Maßstäbe, an denen sich nun jede Konvertierung messen lassen muß – kein Problem für diese zauberhafte AGA-Version!

Aladdin Da die Filmvorlage zu den bislang aufwendigsten Disney-Projekten gehört, wurden auch bei der Amiganisierung weder Kosten noch Mühen gescheut: Für das Gamedesign bzw. Coding zeichnen David Perry und John Twiddy verantwortlich, beides alte Hasen, in deren Vorstrafenregister u.a. der geniale Plattformpunkt "Cool Spot" verzeichnet ist. Und was die Grafik angeht, ließ sich ja nun kaum etwas Besseres finden als ein ganzes Heer von Disney-Zeichnern...

Es wurden also jede Figur und jedes Szenario des Originals gewissermaßen Frame für Frame in Bits & Bytes umgewandelt – was derart sagenhafte Animationen mit sich bringt, daß im direkten Vergleich selbst ein "Prince of Persia" eher fußkrank über den Screen torkelt. Keine Frage, wenn hier Angreifer versehentlich auf glühenden Kohlen landen und sich dann die schmerzenden Zehen halten oder nach einem gezielten Säbelhieb plötzlich ohne Gürtel und damit in Unterhosen dastehen, um Aladdin dennoch verschmitzt lächelnd zu einem Duell herauszufordern, dann kommt das einem interaktiven Film schon sehr, sehr nahe!

Die Handlung orientiert sich naturgemäß stark an den Geschehnissen im Kinotopp, der Spieler findet sich also in dem exotischen Städtchen Agrabah wieder, wo gerade die dunklen Wolken der Intrige aufziehen: Der fiese Großwesir Dschafar will die bedauernswerte Prinzessin Jasmin zwingen, ihn zu heiraten, wobei es dem Widerling letztlich bloß darum geht, endlich selbst Sultan zu werden. Freilich hat er die Rechnung ohne den Straßenjungen Aladdin gemacht, der ebenfalls eine Auge auf das hübsche Königskind geworfen hat. Bis er mehr bei ihr riskieren kann, muß er allerdings ein abenteuerliches Kontingent an Levels überstehen, denn das Happy-End kriegt man auch im Orient nicht geschenkt. Also hüpft Jung Ali durch Städte, Kerker, Wüsten und Paläste ohne Zahl, segelt auf einem fliegenden Teppich durch feurige Lavahöhlen, erkundet das Innere seiner Wunderlampe und begegnet dabei natürlich überall den ortsüßlichen Gefahren: Grimmige Palastwachen fuchteln mit dem Schlagstock herum, Frauen werfen ihre schönen Vasen erbost auf die Straße, Plattformen bröckeln ab, magische Seile verlieren kurz vor dem Ziel an Standhaftigkeit, und und und.

Aladdin Den Widrigkeiten des Heldenlebens begegnet man durch schnelle Reaktion, ein geschicktes Händchen am Krummsäbel oder Wurfübungen mit dem begrenzten Apfelvorrat. Vitaminfans dürfen und sollen sich ruhig an dem ausgebreiteten Fallobst vergreifen, aber auch mit Diamanten läßt sich der Sammeltrieb stillen – denn wer die Klunker anschließend in den Orientshop schleppt, handelt sich dort die anders nicht erhältlichen Extraleben und Continues ein! Ein weiteres Sammelsymbol ebnet den Weg zu den beiden Bonusgames, wo einmal ein Groschengrab (mit viel Glück und dem richtigen Timing) die gerade erwähnten Goodies ausspuckt und man zum anderen in der Rolle des Äffchens Abu fallenden Vasen ausweichen bzw. die dazwischen schwebenden Extras einsacken muß.

An Abwechslung mangelt es dem Spiel aber auch ohne diese Sondereinlagen ncht, denn da warten einige Hochgeschwindigkeits- und Autoscroll-Abschnitte ebenso wie kleine Grübeleinlagen der Marke „Wo bin ich eigentlich?“. Für den auch längerfristigen Spaß an der Freud sorgen dabei das jederzeit durchdachte Gameplay und ein vernünftig dosierten Schwierigkeitsgrad, der keine unfairen Stellen, dafür aber jede Menge Rücksetzpunkte (markiert durch den markigen Flaschengeist, der sonst leider nur in den Zwischensequenzen auftaucht) für jüngst Verblichene kennt. Ehrlich, gegen jede Attacke der Gegner findet sich hier mit etwas Übung eine passende Antwort, die keinen Verlust der ohnehin reichlich vorhandenen Lebensenergie zur Folge hat.

Amiga Joker Hit Daß ein so liebevoll ausgearbeitetes Game auch technisch überzeugen kann, dürfte niemand wundern. Okay, das Parallax-Scrolling ruckelt ganzt dezent, aber wen stört das schon, wenn er im Gegenzug detailreich ausgeführte Orient-Szenarien in bester Disney-Qualität, irre Animationen und brüllend komische Grafikgags zu Gesicht bekommt? Einschränkend sei lediglich bemerkt, daß die direkt von Mega Drive konvertierte Optik mit entsprechender Ausnutzung des AGA-Chipsatzes sicher noch etwas bunter hinzukriegen gewesen wäre. Auf die Ohren gibt es toll arrangierte Variationen aus dem Film-Soundtrack, vermischt mit ein paar Fetzen Sprachausgabe und den passenden Sound-FX. Und bei der formidablen Handhabung wird sogar zwischen Sticks und Pads unterschieden, wobei für letztere noch mal zwei verschiedene Steuerungsvarianten im Angebot sind. Die Nachladezeiten von der Floppy sind erfreulich kurz, eine Installation auf Festplatte hat man allerdings leider nicht vorgesehen.

Und weil gerade die schlechten Nachrichten an der Reihe sind, hier gleich noch eine: Betrüblicherweise sind momentan keinerlei Konvertierungen für Standard-Amigas oder das CD32 geplant, was gerade bezüglich einer CD-Version schade ist – könnte man dabei doch die oscargekrönten Original-Filmmusiken mit auf die Scheibe packen. Aber was soll eigentlich das kleinliche Gemäkel? Immerhin hat uns Virgin mit diesem Meilenstein eine der gelungensten Filmumsetzungen in der ruhmreichen Geschichte des Amigas beschert: Alladin macht Plattform-Märchen wahr! (rl)

Amiga Joker, December 1994, p.p. 32-33

ALADDIN
(VIRGIN)
PLATTFORM - ZAUBER
86%
"MÄRCHENHAFT"
Amiga 
Joker
GRAFIK
ANIMATION
MUSIK
SOUND-FX
HANDHABUNG
DAUERSPAß
82%
91%
88%
81%
85%
88%
VARIABEL: 3 STUFEN
PREIS DM 89,-
SPEICHERBEDARF
DISKS/ZWEITFLOPPY
HD-INSTALLATION
SPEICHERBAR
DEUTSCH
2 MB
3/JA
NEIN
NEIN (CONTINUES)
ANLEITUNG